Leicester City Football Club y sus aficionados están ganando mucho dinero después de lograr el título del Premier League inglesa en uno de los mayores éxitos deportivos de la historia.

Los zorros, que se coronaron campeones después de que Tottenham empatara con el Chelsea el lunes por la noche, no sólo han llevado el trofeo a casa, sino que también un día de pago de bonificación para aquellos fans que fueron lo suficientemente valientes para apostar por la poco probable victoria en la liga.

Se estima que la sorprendente victoria del equipo de East Midlands ha costado a los corredores de apuestas  £25 millones (US$36.4 millones). El seguidor de toda la vida, John Pryke, es uno de los pocos afortunados que ahora está rodando en dinero, tras apostar £20 (US$29) a que el equipo de Claudio Ranieri ganaría el título con probabilidades 5000-1. Su apuesta le habría forrado los bolsillos por una suma de £100,000 (US$145.700) si el fan de 59 años de edad, de Leicester no hubiese retirado su ganancias 10 partidos antes del final de la temporada.

A pesar de que perdió los nervios en marzo, Pryke se fue con unos respetables £29,000 (US$42.000). “No estoy para nada arrepentido de haber sacado el dinero,” dice Pryke. “Hoy ha sido increíble. Estaba celebrando antes del pitazo final. Tanto es así que no podía abrir la botella de champán, ya había tenido suficiente para ese entonces”.

El dueño de una agencia de atención ha sido fan de Leicester desde 1969 cuando jugaron ante Manchester City en la final de la Copa FA. Perdieron 1-0 y fueron relegados de categoría la misma temporada. “He visto al club pasar por una gran cantidad de bajas”, dice. “Sólo espero que los nuevos jugadores de alto nivel que son traídos, no estropeen la atmósfera. El equipo está formado por rechazados, realmente”.

El fan, quien ha estado ocupado haciendo entrevistas de televisión en el King Power Stadium, el estadio del Leicester, reconoce que el club debería recibir una buena ganancia de la venta de Riyad Mahrez por £25-30 millones. Compraron el delantero argelino por sólo  £350,000 (US$510,000) del club francés Le Havre en 2014.

En cuanto a Pryke, invirtió el dinero en una nueva cocina, suelo de la planta baja, un baño spa para su hijo Chris, y su jardín que está siendo diseñado. El ganador de la apuesta revela también que apostó £10 (US$14.5) al Leicester para que llegara entre los tres primeros. “Recibí otro desembolso de £4,000  (US$5,800) hace dos semanas”, bromea casualmente.

“Ha sido un sueño”, dice Pryke. El cuento va a continuar para los zorros fantásticos. Los analistas de datos de deportes estiman que Leicester va a recibir £150 millones (US$218,5 millones) del dinero del premio de la Premier League, caja de participación de la Liga de Campeones, y aumento de los ingresos el día del partido a partir de la venta de entradas y de hostelería.