El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, manifestó hoy en Bogotá que está estudiando la idea de ampliar el número de selecciones participantes en el Mundial de fútbol de manera que a partir de 2026 reúna a 40 países e incluso a 48.

“Nuestro papel es desarrollar el fútbol y por eso yo en mi campaña propuse un Mundial de 40 equipos, ocho equipos más que el Mundial actual”, manifestó Infantino en una visita a la Universidad Sergio Arboleda de Bogotá a la que asistió para respaldar el proyecto “Fútbol+Educación” que conlleva al “competidor integral”.

El dirigente explicó el aumento de selecciones en el Mundial por el impacto social que tiene el fútbol en el mundo. “Si Colombia se clasifica, todo el país vive en euforia, hay felicidad, pero si queda eliminado, hay tristeza, es una tragedia nacional, tienen que renunciar todos, eso demuestra la fuerza del fútbol y del Mundial”, aseguró Infantino a modo de ejemplo del impacto social del fútbol.

Sobre las 48 selecciones dijo que son ideas que se debatirán en el Consejo de la FIFA la próxima semana, pero la decisión se tomará en enero de 2017.

Explicó que al hablar de 48 equipos en un Mundial se cambiaría el sistema actual. De esta forma, “los 16 mejores se clasifican por la fase de grupos del Mundial, y los restantes 32 después juegan un partido, un ‘play off’, tres días antes de empezar el Mundial (en la propia sede) para determinar los otros 16 y así tener los 32 equipos definitivos”, dijo.

“De todas maneras va a ser una fiesta total que sean 32, 40, o 48”.