El exjardinero y nuevo miembro del Salón de la Fama, Ken Griffey Jr. vivió otra jornada especial al participar en la retirada del número 24 que vistió con la franela de los Marineros de Seattle.

Griffey Jr. partió desde el muro al fondo del jardín central, avanzó entre los números "2" y "4" que adornaban el césped del Safeco Field, besó sus dedos y tocó la zona del campo que cubrió brillantemente con el equipo.

Fue otro homenaje este verano para "The Kid" y Griffey Jr. disfrutó cada momento.

Los Marineros retiraron el número 24 que utilizó Griffey como jugador durante una emotiva ceremonia a la que asistieron numerosos aficionados.

El nuevo miembro del Salón de la Fama hizo lo imposible por contener las lágrimas.

Toda la organización del equipo de los Marineros dio de baja ese número y la última vez que se le utilizó fue durante una práctica de bateo, en la que todos los jugadores e integrantes del cuerpo de entrenadores, salieron al campo luciéndolo en sus uniformes.

El programa de casi una hora de duración incluyó a excompañeros de equipo, invitados especiales del Salón de la Fama de otros deportes y un vídeo elocuente de cinco minutos narrado por el rapero ganador del Grammy, Macklemore, que puso de pie a todos los presentes en el estadio y dejó a muy pocos sin lágrimas.

También incluyó un mensaje de vídeo de otra leyenda como Willie Mays, quien reprochó a Griffey que no le devolviera la llamada cuando se anunció en enero que el expelotero sería consagrado en el Salón de la Fama.

Luego apareció Griffey en el campo y los fanáticos le dieron una estruendosa ovación, además de tener una oportunidad de ver a la nueva leyenda quienes no pudieron viajar a la ceremonia de introducción en Cooperstown como miembro del Salón de la Fama.

"La verdad es que no puedo explicar lo que han sido las últimas dos semanas. Es algo inolvidable", declaró Griffey, que decidió entrar a formar del recinto sagrada del béisbol profesional con la gorra de los Marineros, primer equipo con el que jugó.

Griffey Jr. dijo que estaba muy agradecido por todo el apoyo que ha recibido siempre de los aficionados locales y de la organización de los Marineros.

"Este es un homenaje aquí para ustedes, amigos, por tratar como personas a los jugadores de béisbol, baloncesto y fútbol. Ustedes hacen sentirnos parte de la comunidad y quiero agradecérselo, amigos", destacó Griffey Jr en su mensaje.