Sin ceder en ningún momento del partido, República Dominicana se impuso 80-58 sobre Costa Rica, en su debut en el Campeonato Centrobasket 2016 que tiene como sede la Arena Roberto Durán, en Panamá.

Eloy Vargas brilló con 15 puntos y nueve rebotes. Rigoberto Mendoza también anotó 15, con ocho tableros y dos robos. Juan José García aportó 13 unidades y Ángel Delgado nueve con nueve rebotes desde la banca.

Marcos Castrillo encabezó a los costarricenses con 15 puntos, en tanto que Carlos Quesada finalizó con 13.

La ofensiva y defensiva dominicana alcanzaron un nivel altísimo en el inicio del partido, llegando a adelantarse en el marcador 18-1 a falta de 2:02 minutos para finalizar el primer parcial. En esa corrida García se destacó con siete de esos puntos y Vargas con cinco. Los ticos cerraron el parcial con dos triples consecutivos de Carlos Quesada que dejaron la pizarra 18-7.

El empuje costarricense se extendió en el segundo cuarto y con dos tantos de Kay Martínez se acercaron 18-15 con 7:41, completando así una corrida de 14 unidades sin respuestas. En una jugada de falta y canasto válido, García incrementó a seis (23-17) la diferencia dominicana con 5:18 en el reloj, pero más adelante el propio Martínez redujo las acciones a 23-21 con 3:57.

El equipo tricolor lució mejor a partir de ese momento y tras un robo de Gelvis Solano y dos puntos de Víctor Liz en penetración la diferencia volvió a ser de cifras dobles (31-21) a falta de 2:01. El medio tiempo quedó 34-24. Con cuatro puntos al hilo, Vargas comenzó marcando el ritmo para los dominicanos en el tercer tiempo. Dos lances libres de Delgado pusieron las acciones 50-27 con 5:09, completando una corrida de 16-3. Con 1:10, Dagoberto Peña anotó un tiro de fantasía que puso el juego por 24 (57-33).

Ya en el último cuarto, la República Dominicana mantuvo el comando y la máxima diferencia de todo el juego la alcanzaron tras un canasto de Mendoza con 9:35 que puso el choque por 25 (59-34). La espectacularidad dijo presente en el tramo final con un donqueo potente de García, faltando 5:16, que puso de pie a los aficionados. Dominicana descansará este lunes, para luego volver a la duela el martes contra Bahamas a las 5:45 hora local y 6:45 hora dominicana. Costa Rica se medirá a Bahamas en su siguiente compromiso.