Río de Janeiro recibió el Campeonato Mundial de Judo en 2013 . Mientras que la delegación del Japón se estableció como el ganador de esa competencia, el evento también sirvió para iniciar una historia que tendrá su punto más alto en agosto.

Los atletas que abandonaron su país durante ese torneo serán parte del primer equipo de los refugiados en competir en los Juegos Olímpicos. Entre los diez seleccionados por el Comité Olímpico Internacional (COI) están dos judokas congoleños que viven en Brasil y entrenan en el Instituto Reação, presidido por el ex judoka Flavio Canto.

“Tenía dificultades en mi país. Fue muy malo durante la guerra. Terminé perdiendo a mi familia. Y ahora es increíble tener esta gran oportunidad”, dice Popole Misenga, de 24 años, quien junto con su compatriota Yolande Bukasa, de 28 años, fue seleccionado para el equipo de refugiados.

Ante el temor de que pudieran desertar de la República Democrática del Congo, la delegación del país confiscó los pasaportes de los atletas cuando llegaron a Brasil para el Mundial de Judo. Los judokas fueron abandonados en un hotel por los entrenadores y pasaron tres días sin comer.
 

Yolande fue la primera en decidir a huir. Popole estaba reacio, pero después de perder por falta de combatividad, decidió seguir el camino de su compañero. Solicitaron asilo a Brasil para escapar de los males de su país de origen, que sufre como consecuencia de la guerra civil, para perseguir el sueño de ser un atleta de alto rendimiento.

En un primer momento, ambos pasaron dificultades en Brasil. Yolande llegó a dormir en la calle.

Desesperada, pidió ayuda a los negros que vio en la calle, con la esperanza de encontrar un africano que pudiera ayudarla y finalmente encontró un angoleño. La llevó a la institución Cáritas que proporciona asistencia a los extranjeros. Hoy en día, los atletas entrenan en el Instituto Reação y recibir ayuda de la Universidade Estácio de Sá, donde estudian portugués, para insertarse en el mercado laboral cuando dejen de competir.

“Volver a entrenar me ayudó a realizar el sueño de disputar los Juegos Olímpicos. Esta será la aventura de mi vida. Cuando estoy en el tapete, toda la tristeza se queda fuera. Hoy estoy feliz. Si sabes un deporte, no dejes de practicarlo. Incluso si no estás en tu país, si eres un refugiado, tienes que seguir intentando. En el deporte todos son iguales “, dice Popole.

El último día 15 de junio, los judokas acompañaron al presidente del COI, Thomas Bach, en una visita a la Villa Olímpica y se convirtieron en los primeros atletas en conocer el lugar. El equipo de refugiados participará en los Juegos como cualquier otra delegación, y competirá con