No es poca cosa ponerse en los zapatos ya usados por Charlton Heston. Afortunadamente para Jack Huston, ya tenía un par de ases bajo la manga. Por un lado, el actor inglés, de 33 años, es una estrella de Hollywood: Su tía es Anjelica Huston, su tío es Danny Huston, su abuelo es John Huston y su bisabuelo es Walter Huston. Aún mejor, conoce a Fraser Heston, el hijo de Charlton, desde que era un niño. Antes de tomar la iniciativa en la nueva versión de Ben-Hur, le pidió a Fraser su bendición, y lo consiguió. Así que aquí está Huston en 2016 como Judá Ben-Hur, el noble judío que busca venganza del amigo (interpretado por Toby Kebbell) que destruyó a su familia.

Eso también significa tener que soportar la pieza central de la película: la famosa carrera de carruajes, que tardó tres meses agotadores en filmar.

Tienes que interpretar a Judá Ben-Hur en dos etapas muy diferentes: Cuando él es rico y elegante y cuando se está muriendo de hambre y devastado. Debe ser particularmente difícil no comer comida buena cuando estás rodando en Roma.

Si estás en las galeras de un barco de esclavos, no vas a estar comiendo cenas de tres platos italianos. No vas a estar más que remando todos los días. Así que me impuse un poco el método y logré bajar a 155 libras. Eso es bastante dispratado.

¿Cómo hiciste eso?

Es una historia chistosa. El estudio me dio un chef que también es un especialista en nutrición. Era ese hombre maravilloso, italiano, llamado Giuliano, que amaba cocinar y tenía el mejor corazón. Y estaba en un estado de confusión todos los días. Entraba a entregar la comida, y yo podía ver que quería llorar cada vez. Tenía que cocinar la comida más desaliñada y aburrida –proteínas y verduras, sin sal–. Se estaba desgarrando por dentro. Él realmente quería cocinar los platos de pasta más extravagantes con el mejor vino. Por el contrario, estaba bajo órdenes estrictas de no darme cualquier alimento con cualquier sabor.

¿Cuándo terminaste te volviste loco y te lo comiste todo?

Sí. Comí el equivalente a cuatro comidas de una sola vez. De hecho, me tuve que acostar después. Estaba convencido de que iba a vomitar. Fue un momento trascendente.

Hablando de forzarte hasta el límite, cuéntame acerca de la carrera de carruajes. Ya sabías cómo montar un caballo, pero eso no es nada como conducir cuatro de ellos.

Me sentía muy cómodo y confiado con los caballos; podía montarlos como caminar. Pensé que eso me daría una ayuda. Pero nada realmente te prepara para un carruaje, con cuatro caballos al final de las riendas. Hay una razón por la que todavía se refieren a la potencia de los carros como “caballos de fuerza.” Es como algo que nunca había sentido antes. Y a los caballos les encantó. Ellos sólo quieren correr. Básicamente, están compitiendo entre sí. Ellos ni siquiera saben que tienen una persona de 150 libras detrás de ellos.

¿Cuánto tiempo te tomó sentirte como un profesional?

Tuvimos aproximadamente tres meses y medio de entrenamiento, que comienza con un carro sentado; a continuación, avanzas a dos caballos, y por último a cuatro. Es un proceso muy riguroso.

El primer día estaba convencido de que iba a morir. Luego, el segundo día, curiosamente, de alguna manera se convierte en algo adictivo. Uno no piensa en nada cuando estás en ese carruaje, yendo alrededor de la pista a toda velocidad. Cuando estás realmente rompiéndolo, literalmente,  estás sólo centrado en el trabajo a mano. No te cuestionas a ti mismo; no estás en esa constante lucha por tu vida. Es más bien meditativo. Es liberador estar libre de los hábitos de uno.

Rehacer un clásico tan grande como Ben-Hur debe ser una situación tensa. ¿Cómo crees que este sea lo suficientemente diferente como para existir algo propio?

La historia se realizó de manera muy perfecta y muy bien antes. Pero esta es una hermosa nueva versión. La película del 59 fue sobre la venganza. Éste es sobre el perdón y el amor y la bondad, y cómo las personas son capaces de superar la sed de venganza. Fue una cosa increíble formar parte de ese mensaje.