Estos premios son organizados por la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación de Estados Unidos (NARAS, por sus siglas en inglés).

La primera ceremonia se llevó a cabo el 4 de mayo de 1959. Ese año se premiaron las labores de los músicos en el año de 1958.

Los Grammy surgieron junto con el proyecto del Paseo de la Fama de Hollywood, desarrollado en la década de 1950.

Cuando los ejecutivos reunieron la lista de personas a quienes invitarían al Paseo de la Fama, descubrieron que muchas personas no cumplían todos los requisitos.

Para honrar a estas estrellas decidieron instaurar un premio para los héroes de la música, similar a los Óscar y los Emmy.

Las preseas están hechas a mano. En 1990 se cambió el diseño original por uno más grande y resistente.

En abril de 2011 se anunció que, en los premios de 2012, la cantidad de categorías se reducirían de 109 a 78.