Teresa Palmer no quería hacer una película típica de terror. Y con Lights Out, no lo hizo. Puede parecer una película estándar sobre fantasmas, donde una presencia sobrenatural se engancha en una familia astillada, al igual que en El Conjuro.  Pero Palmer tiene un personaje real a quien interpretar: una mujer joven que vuelve a la vida de su distanciada madre mentalmente enferma (María Bello) cuando su casa está embrujada por una presencia desconocida que sólo puede ser vista cuando se apaga la luz.

Además de escribir, Palmer es también una aficionada a los podcasts y estará lanzando el suyo el próximo año para charlar sobre sus experiencias con la maternidad.

Puesto que estás haciendo tus propio podcast, debo preguntar: ¿Qué podcasts has estado escuchando últimamente?

Obviamente, ya terminé con el serial. Estarán haciendo otra temporada pronto. Hay otro podcast de crimen verdadero llamado Sword and Scale, que es muy agradable porque no glorifica a cualquiera de los delitos. Realmente, ayuda a hundirse en la perspectiva de la víctima. Es muy serio y muy respetuoso. También escucho Mysterious Universe, que tiene que ver con los fenómenos extraños en el mundo. Y tengo mis podcasts de mamá, como Atomic Moms, que es mi favorito. Un grupo muy ecléctico, pero así me gusta.

A juzgar por esos, pareces tener un lado un poco mórbido.

Siempre he sido de esa manera. Veo todos los programas sobre crimen –todos los verdaderos, por lo menos, no los falsos–. Siempre los he amado, incluso cuando era una niña. Cuando tenía seis años yo fui la que dijo en clase: “Si alguien quiere escuchar historias de fantasmas, ¡síganme!”. Me sentaba debajo de un árbol con un grupo de niños y me gustaba inventar historias de fantasmas. No puedo explicarlo. Tal vez sea porque no tengo una tonelada de oscuridad en mi propia vida.

Y sin embargo, has hecho muy pocas películas de terror, aparte de tu primera película en EE.UU., The Grudge 2” ¿Qué fue diferente con esta?

Tenía que hacer una película de terror inteligente. Necesitaba que tuviera capas y fuera interesante. Mi elemento favorito era cómo la familia se sentía muy real. He tratado con una gran cantidad de personas en mi vida que tienen el síndrome maníaco depresivo y trastorno esquizoafectivo y psicosis. Realmente, pude resonar con la decisión de Rebecca. Fue escrito de manera realista. Con las películas de género eso es muy refrescante. Sentí que podía ser un drama familiar fuera del elemento sobrenatural.

Hay una gran cantidad de películas de género que en realidad cuelan los pensamientos verdaderos, profundos. Son consideradas de mala reputación, y algunos realizadores utilizan eso como una licencia para salir con materiales muy subversivo.

Luego está la otra cara, donde tienen personajes sin alma que están sólo ahí para tener miedo o ser asesinados.

Las muchachas bonitas son asesinadas y la gente no son de las más inteligentes, y son asesinadas al instante. Con esto quería tener el elemento sobrenatural, pero también quería interpretar a un personaje real. Eso significa que la audiencia realmente está alentando a los personajes. Ellos realmente creen en ellos y quieren que estén bien.

¿Tiendes a estar interesada en las películas de terror más cerebrales, como La semilla del diablo?

La semilla del diablo es increíble. O la película de David Lynch Eraserhead. El bebé que sale es totalmente extraño. Al estar embarazada, tuve esas pesadillas. En mi primer embarazo soñaba con ser Mia Farrow.

¿Sufriste de ansiedades similares al hacer una película de terror?

Cuando estaba filmando esta película, todos esos sentimientos volvieron a mí. Yo sabía lo que significaba hacerlo, porque había leído el guión. Pero tenía que volver a casa y tener que apagar mi cerebro de las imágenes que estaba viendo en el trabajo. Sólo desencadenó algo en mí.

Sufrí de insomnio, muy malo, rodando esta película; dormía con una luz encendida de noche. Fingía que era por mi hijo, que necesitaba la luz en la noche. Pero él no la necesitaba; ya tenía nueve meses, estaba bien.

Simplemente, me afectó. Esa fue una de las razones por las que quería hacerlo: quería sentir ese miedo verdadero.