Este robot, notable y pequeño está diseñado para dar a las personas con discapacidad una mano en la mesa de comedor. Obi, diseñado por la empresa estadounidense Desin, tiene un brazo con cucharas intercambiables y cuatro recipientes separados.

El robot es fácil de usar: un botón controla los brazos, mientras que el otro selecciona el bol y se sumerge en la comida, antes de llevarlo a la boca de la persona.

Scott Stone, vicepresidente de ventas y mercadeo de Desin, explica cómo Obi da a las personas discapacitadas la dignidad de alimentarse por sí mismos.

¿Cuál es la historia detrás de Obi?

Obi es un dispositivo robótico de comedor revolucionario que combina la robótica de vanguardia, el diseño elegante, controles intuitivos y una personalidad amigable para dar a los individuos que son alimentados por otros la capacidad de tomar el control de sus comidas en el hogar y en público.

El primer prototipo de Obi fue desarrollado en 2006 por Jon Decar, un estudiante de ingeniería de la Universidad de Dayton, que vio los desafíos que enfrentan las personas con discapacidad, incluyendo su anciano abuelo y una niña de seis años con artrogriposis. Jon vio estos problemas innumerables veces como voluntario en hogares de ancianos, hospitales y en la universidad. Con el tiempo se dio cuenta de que había millones que no podían alimentarse por sí mismos y se inspiró para cambiar eso.

 Jon y su padre Tom, vice presidente retirado de Deloitte y un líder en la comunidad, fundaron Desin en 2010. Durante los seis años siguientes se centraron en refinar el diseño de Obi, asegurar inversores, proveedores de abastecimiento, prototipos de pruebas con un grupo diverso de usuarios y en construir relaciones con interesados claves de la comunidad.

¿Cómo funciona Obi?

Obi conduce a una nueva generación de dispositivos que aprovechan la emergente tecnología robótica sofisticada y a pequeña escala, pero  relativamente barata, para ofrecer un beneficio significativo para el estilo de vida de los consumidores. Ofrece tecnología de núcleo superior, facilidad de uso y estética, hecho posible gracias a la relativamente reciente aparición de la pequeña escala de bajo costo y tecnología robótica sofisticada. Los delicados movimientos del dispositivo se llevan a cabo a través de seis motores sofisticados que operan simultáneamente de una manera sincronizada precisa en el tiempo y el espacio.

Con unos tres kilogramos, Obi es portátil y puede llevarse fácilmente a las escuelas, restaurantes y otros lugares públicos. Obi se alimenta por una batería recargable que ofrece de dos a cuatro horas de servicio, o entre cuatro y seis comidas con una sola carga.

¿Cómo puede Obi aprender la ubicación de entrega?

Obi puede adaptarse a una amplia gama de posiciones del usuario. Dispone de dos botones para los cuidadores, uno para encender el dispositivo y el otro para enseñar los lugares de distribución de alimentos.

En el modo de aprendizaje, el cuidador puede mover el brazo robótico a la ubicación correcta de alimentación. Una vez que llegue a la posición correcta para el usuario, sólo tienes que tocar el botón de aprendizaje nuevamente y Obi está listo para su uso para entregar de forma continua alimentos a la boca del usuario.

¿Cuáles son los beneficios de Obi?
 

Cuando las personas usan Obi por primera vez, se sienten asombrados y luego eufóricos en cuanto se dan cuenta de cómo el robot va a cambiar sus vidas para mejor. Los comensales están facultados por la autonomía que entrega: lo fácil que es de usar, su elegancia y su belleza y su capacidad para restaurar la interacción social de cenar con los demás. Por lo general, en un lugar público, las personas sienten que al ser alimentados por otros se destacan sus problemas físicos. Con Obi, la atención es por un lado aliviada y desviada hacia el diseño icónico de Obi.

¿Cómo ha cambiado Obi las vidas de personas con discapacidad?

Obi ya ha tenido un enorme impacto en aquellos que utilizan el dispositivo. Esto hace el simple acto de comer una comida uno más digno y agradable para muchas personas con discapacidades físicas.  David Hare, por ejemplo, que tiene ELA, ha estado usando Obi durante más de un año: “No es una experiencia agradable tener a alguien que te alimente, ya sea para la persona que está comiendo o la persona que entrega la comida.

No puedo describir lo más entretenidas que son ahora las comidas, tanto para mí como para mi esposa, quien por mucho tiempo fue la que me ayudaba a comer. Sé que la gente se apasiona con sus teléfonos móviles y computadores portátiles, pero no es nada en comparación con la emoción que siento por mi Obi. Obtenerlo fue literalmente una experiencia que cambió mi vida”.

Con Obi, los comensales tienen un control completo sobre lo que comen, y cuándo se lo comen. Por ejemplo, Isaac Wilcox, de 15 años, quien vive con una lesión de la médula espinal C4, dice: “¡Finalmente puedo saltarme mis verduras!”