En junio pasado, Stephan Aarstol, CEO de Tower Paddle Boards, intentó un experimento en el lugar de trabajo. Se instituyó una jornada de trabajo de cinco horas durante todo el verano, comenzando a las 8 a.m. y terminando en 1 p.m. ¿La trampa? La productividad de sus empleados debía permanecer constante. Si no podían soportarlo, serían despedidos.

Funcionó. Sus empleados eran más productivos, y tenían más tiempo libre. Ahora Tower Paddle Boards tiene un día de trabajo permanente de cinco horas (y los salarios siguen siendo los mismos, si no más).
Al igual que nosotros, probablemente eres escéptico de si podría funcionar para ti. Pero Aarstol hace un caso convincente para una jornada laboral más corta en su nuevo libro, “El Día de trabajo de cinco horas: vivir de manera diferente, desbloquear la productividad y encontrar la felicidad” (sale el 15 de julio).

Aarstol esbozó cinco razones por las que racionalizar un día de trabajo que está hinchado con reuniones y las distracciones de Internet, es bueno para el equilibrio personal - y las ganancias.

La jornada de trabajo actual es una invención obsoleta

Cuando Aarstol comenzó a investigar los orígenes de nuestra jornada laboral de ocho horas, se dio cuenta de que “fue básicamente inventado por Henry Ford en 1914 para los trabajadores de la fábrica. Debido a la línea de montaje, la productividad se elevó. “Los trabajadores pasaron de trabajar 10-16 horas al día seis días a la semana, a ocho horas al día cinco días a la semana.”

La revolución digital creó otro cambio radical en la productividad, “pero nuestra jornada laboral no ha seguido el ritmo de la velocidad con la que trabajamo”, dice Aarstol. “Como un trabajador del conocimiento, soy mucho más productivo hoy en día que los trabajadores del conocimiento hace 100 años.”

No siempre trabajamos en el trabajo

A pesar de un estándar de ocho horas en el reloj, estamos generalmente sólo trabajando dos a tres de esas horas, dice Aarstol. “Las herramientas de productividad [correo electrónico, Dropbox, teléfonos inteligentes, etc.] nos han permitido ser muy productivos, y nos han permitido perder mucho tiempo. Para ello hemos entrenado, de cierta forma, la fuerza de trabajo a ser muy perezoso”, señala.

En los EE.UU., también hemos llegado a definirnos por nuestros puestos de trabajo. “El peor escenario es cuando las personas están en esta competencia para ver qué tan temprano puedan llegar a la oficina y qué tan tarde que puedan salir.”

Hoy en día, ser un adicto al trabajo es una insignia de honor, pero eso no fue siempre el caso. “En el pasado, el trabajo se consideraba una maldición. Las personas que tenían que trabajar se consideraban sin éxito en la antigua cultura griega,” dice Aarstol.

La productividad es algo más que simplemente el trabajo

“Con más tiempo para ellos, [empleados] pueden perseguir sus pasiones. Si son voluntarios de la comunidad, pueden hacer mucho más cosas por el estilo, lo que también es productivo, pero en realidad no medimos esto en los EE.UU. en este momento “, explica Aarstol, señalando que en una era de abundancia, el tiempo puede ser más valioso que el dinero. “No todo el mundo es un empresario; no todos tienen como su mejor activo lo que hacen en el trabajo.”

Nuestro horario actual nos está matando, literalmente

“A principios de 1900, la gente se moría en las fábricas porque estaban siendo sobrecargados de trabajo. Hoy en día, lo mismo está ocurriendo. Ves el abuso de medicamentos de prescripción: está el abuso de drogas, tienes la obesidad, tienes las enfermedades del corazón. Mucho de esto es básicamente de trabajar demasiado “, dice Aarstol. El autor señala que los EE.UU. está en el puesto 26 de 29 en una encuesta de la felicidad de las naciones industrializadas.

Días laborales más cortos equivalen a trabajadores más expertos

Horario flexible y el teletrabajo son, básicamente, “soluciones” a la larga jornada laboral, cortes aceptables que nos permiten trabajar más inteligentemente, no más tiempo.

“Empresas como la mía van a darle a los trabajadores un mejor trato, y vamos a robar todos los buenos trabajadores. Eso es lo que es esto - es una estrategia de retención y reclutamiento para conseguir esos trabajadores altamente productivos y darles un mejor trato”, explica Aarstol. “Si estás en una gran empresa, los trabajadores tienen que empezar a empujar hacia atrás”. Su consejo es recoger su libro, y dárselo a su jefe.

La frase

“En el pasado, el trabajo se consideraba una maldición. Las personas que tenían que trabajar se consideraban sin éxito en la antigua cultura griega,” Stephan Aarstol, CEO de Tower Paddle Boards.