El senador de Vermont ha tomado una racha ganadora contra Hillary Clinton, esta vez con el 51 por ciento de los votos en las primarias de West Virginia. Bernie Sanders todavía va a la zaga de la exsecretaria de Estado en el concurso general por los delegados, pero no parece dispuesto a darle un camino claro a la nominación demócrata. Donald Trump fue declarado ganador, tanto en West Virginia y Nebraska con el 76.9 y el 61.4 por ciento, respectivamente, después de  que todos sus rivales republicanos dejaran el concurso. Kyle C. Kopko, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Elizabethtown, EE.UU., analiza los últimos avances en la carrera por la Casa Blanca.

¿Qué hemos aprendido de las primarias de West Virginia?

La victoria de Bernie Sanders en West Virginia refuerza aún más su campaña, y la carrera Democrática seguramente continuará a través de las primarias de California en junio. Sanders obligará a Hillary Clinton a depender de los “súper” delegados para asegurar su nominación. Lo que es más, Clinton ganó West Virginia en 2008 cuando competía contra de Barack Obama, lo que plantea la pregunta de por qué perdió el estado en 2016. En el lado republicano, Trump ganó fácilmente ya que Ted Cruz y John Kasich quedaron fuera de la carrera presidencial la semana pasada .

¿Por qué Cruz y Kasich siguen recibiendo votos, a pesar del hecho de que ya se han retirado?

Algunos votantes pueden estar en el campo “Nunca Trump” y otros sólo podrían haber preferido a los candidatos como su primera opción. Por ahora, es evidente que Trump será el candidato republicano, así que no hay daño real en que un votante emita su voto por otro candidato en las primarias. Las elecciones primarias presidenciales del Partido Republicano son en gran medida simbólicas ahora que todos los demás candidatos se han salido de la carrera.
 
¿Cómo fue Sanders capaz de asegurar otra victoria?

West Virginia es un estado relativamente pobre donde las oportunidades económicas han disminuido en los últimos años debido a los cierres de plantas industriales, una mayor regulación en las industrias de la minería de carbón, y otros factores. El mensaje de Sanders sobre la desigualdad económica y Wall Street creando una economía “falsificada”, probablemente resonó con los votantes allí. Además, ya que los votantes se sienten abandonados por el sistema político actual, y Sanders es alguien que ha prometido una revolución política, eso también resonó con los votantes descontentos.
 
¿Cuál es el costo para Clinton perder en West Virginia?

La carrera presidencial demócrata va a durar varias semanas más y Bernie Sanders es probable que gane unos cuantos estados en mayo, de acuerdo con las estimaciones actuales de votación. Si Clinton hubiese ganado en West Virginia, tendría un argumento más fuerte en cuanto a por qué Sanders debería salirse de la carrera, y eso habría disminuido el apoyo de Sanders en las futuras elecciones primarias. Sin embargo, a pesar de perder West Virginia, Clinton aseguró al menos 11 delegados y ella todavía está en el buen camino para convertirse en la candidata del Partido Demócrata a la presidencia.
 
¿Por qué Clinton sigue luchando para consolidar su posición como candidata a la presidencia?

Dentro de los dos partidos políticos, hay un número significativo de votantes que están insatisfechos con la política. Para algunos demócratas, Clinton es vista como parte del statu quo político que no va a fomentar un cambio en Washington, D.C. Esos electores pueden lanzar su voto por Sanders como medio de protesta hacia Clinton, lo que ha alimentado en parte el éxito de Sanders. Además, Sanders probablemente no se presentará para presidente otra vez, por lo que no tiene nada que perder por permanecer en la carrera. Eso a diferencia de Ted Cruz, que podría presentarse a presidente otra vez en 2020, si Donald Trump pierde. O John Kasich, que potencialmente podría presentarse para el Senado de EE.UU. en Ohio en el 2018 o buscar la elección como presidente de nuevo en 2020.
 
¿Será una enorme tarea para Trump lograr que el partido republicano lo apoye ahora?

Será un desafío a menos que cambie su tono y comience a promover más políticas republicanas tradicionales. Ya hay un número de republicanos que han apoyado o prometido apoyar a Trump. Sin embargo, otros, como el senador Ben Sasse y el exgobernador Jeb Bush, se han comprometido a no apoyar a Trump. Es poco probable que Trump asegure el apoyo de todo el Partido Republicano, pero él puede asegurar el apoyo de la mayoría del partido y los funcionarios elegidos. La reunión de Trump el jueves en Washington con Paul Ryan y otros republicanos del Congreso será fundamental para unir al Partido Republicano.
 
¿Qué otros problemas tiene Trump sin resolver?

Trump necesita unificar el partido lo más rápido posible. Eso significa que tiene que convencer a algunos republicanos, particularmente al Presidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan, que él es un verdadero conservador y promoverá las políticas conservadoras una vez en el cargo. Paul Ryan ha sido crítico del lenguaje duro de Trump y el tono en su campaña electoral, y su primera prioridad es el mantenimiento de la mayoría republicana en la Cámara de EE.UU. Si Paul Ryan no está convencido de que Trump promoverá los principios conservadores, es probable que no se una a Trump y anime a otros miembros de la cámara para hacer lo mismo con la esperanza de ganar sus elecciones para el Congreso. De lo contrario, es posible que los republicanos podrían perder sus mayorías en la Cámara, el Senado y también perder la Casa Blanca.
 
¿Qué viene ahora?

Creo que podemos esperar un poco más de victorias primarias para Bernie Sanders en el mes de mayo. En el lado republicano, será importante ver si las reuniones de Trump con los republicanos del Congreso el jueves son fructíferas. El hecho de que Donald Trump aseguró la nominación no significa que pueda descansar en sus laureles; todavía tiene trabajo que hacer en lograr que el Partido Republicano se una detrás de él.