Tras el tiroteo de televisión en vivo de Virginia, nuestro medio investiga los pormenores del debate sobre la ley de armas en los Estados Unidos.

Las armas de fuego en los EEUU son demasiado fáciles de obtener para los delincuentes, ya que, por extraño que parezca, las estadísticas muestran que hay más tiendas de armas que tiendas de comestibles.

Asimismo, la atención del público al problema ya está llamada por los recientes trágicos fusilamientos masivos. Dos de ellos ocurrieron sólo en los últimos meses: la masacre de la Iglesia de Charleston, donde nueve afroamericanos fueron asesinados por Dylann Roof, de 21 años y la del noticiero de televisión de Virginia, que dejó a dos periodistas muertos durante una transmisión en vivo. Según las estimaciones de observadores, este año por primera vez más personas jóvenes en Estados Unidos morirán a causa de una bala que de un accidente de coche.

"Esto nos dice que la violencia armada en los Estados Unidos no es sólo un problema, sino que es una epidemia", dijo a este medio Robyn Thomas, directora ejecutiva del Centro de Derecho para Prevenir la Violencia Armada. "Aún más reveladora es la comparación con otros países. Los estadounidenses poseen muchas más armas de fuego civiles que las personas de otras naciones industrializadas y nuestras leyes de armas están entre las más laxa en el mundo. Como resultado, nuestra tasa de mortalidad por armas es astronómica en comparación con otros países de ingresos altos y medianos-altos".

Mientras que los ciudadanos de Estados Unidos, incluyendo a la mayoría de los propietarios de armas, apoyan las políticas más estrictas como la verificación de antecedentes, la industria de armas evaluada en miles de millones de dólares busca obtener ganancias vendiendo más armas a más personas. Así, sus cabilderos luchan con todos los esfuerzos para regular el diseño, fabricación, venta y posesión de armas de fuego.

Estos utilizan grupos comerciales como la Organización Nacional de Fusileros (NPO que aboga por los derechos de armas -. Ed.) para promover esta agenda. La NRA, a su vez, al parecer utiliza tácticas basadas en el miedo y la manipulación de datos erróneos para confirmar que las leyes de armas no funcionarán si el gobierno confisca armas de fuego privadas.

"El apoyo político a organizaciones como la Asociación Nacional del Rifle es uno de los principales obstáculos. Su poder evita que muchos proyectos de ley sean promulgados”, explicó Adam Winkler, profesor de la Escuela de Derecho de UCLA, en Los Angeles. "La otra dificultad es el número de armas de fuego, porque es difícil mantenerlas fuera de las manos de gente en la que no se puede confiar que las vayas a usar con responsabilidad".

La tendencia a aplicar verificaciones de antecedentes universales a nivel federal está en la superficie. Dieciocho estados ya las requieren en algún momento antes de comprar a un vendedor sin licencia. Al igual que con otras leyes que comenzaron como medidas estatales, esta política puede llegar a gotear su camino y convertirse en la ley para todo el país.

"Mientras tanto, seguiremos viendo a los estados promulgar leyes de armas razonables como también períodos de espera y aquellos que limiten el acceso de las armas de fuego a maltratadores", dijo Laura Cutilletta, abogada senior en el Centro de Derecho para la Prevención de la Violencia Armada. "Los Poderes Legislativos tienen miedo al lobby de las armas y se abstienen de hacer lo que el público en general realmente quiere”.

Por ejemplo, el presidente Obama impulsó una legislación de prevención de la violencia armada y emitió 23 órdenes ejecutivas en respuesta al tiroteo del 2012 de Sandy Hook. Pero a su vez, en el Congreso, la legislación de armas es rara vez votada porque muchos legisladores no tienen la valentía de enfrentar al lobby. Esto podría cambiar en poco tiempo, ya que el futuro de las leyes de armas podría decidirse después de las elecciones presidenciales de Estados Unidos del 2016.

"Si los demócratas conservan la presidencia y crean ganancias en el Congreso, van a presionar para que salgan algunas de las reformas propuestas por Obama", concluyó Winkler. "Si los republicanos ganan y conservan el control del Congreso, van a presionar por leyes nacionales, facilitando límites a portar armas ocultas en público”.


P & R

"Las muertes relacionadas con armas de fuego son en su mayoría suicidios" , Robyn Thomas


¿Cuál es la brecha más peligrosa en las leyes de armas de fuego?

Es el vacío legal lo que permite a una persona a comprar un arma de fuego de un vendedor sin licencia y sin una verificación de antecedentes. Es por eso que los delincuentes, abusadores domésticos, y los enfermos mentales pueden obtener fácilmente un arma de fuego ya sea en línea, en una feria de armas, o en venta privada. Se estima que el 40% de todas las armas de fuego que se venden en los EEUU son transferidas por los vendedores sin licencia. Afortunadamente, a pesar de que nuestro gobierno federal no ha podido arreglarlo, 18 estados han promulgado sus propias leyes que exigen la verificación de antecedentes en algún momento antes de la venta de algunas o todas las armas de fuego. Hay muchas otras leyes que los estados han promulgado para regular las armas de fuego y salvar vidas. Las leyes que requieren licencias del distribuidor, períodos de espera, licencias para el dueño del arma, y ​​la denuncia de las armas de fuego perdidas o robadas son sólo algunos ejemplos.

¿Qué pasa con los suicidios?

De hecho, la mayoría de las muertes relacionadas con armas de fuego en los EEUU son suicidios, y muchas de estas muertes son evitables. Una nueva solución innovadora es la Orden de Protección por Violencia con Arma ("GVPO", por sus siglas en inglés). Bajo este enfoque, cuando una persona que tiene un arma y demuestra un comportamiento violento o amenazante, un miembro de su comunidad podrá solicitar una orden judicial que limite temporalmente el acceso de esa persona hacia un arma de fuego. Una versión de esta política fue promulgada en California en respuesta a la masacre en la Universidad de California en Santa Bárbara, donde los padres del tirador habían advertido a la policía que su hijo era peligroso y que poseía armas, pero, legalmente, la policía no podía hacer nada al respecto.

¿Para cuándo se esperan cambios?

as cosas ya están cambiando, pero tienes que mirar en el lugar correcto para ver el enorme progreso que ha tenido lugar. Los medios de comunicación se centran a menudo en el Congreso, pero la acción está sucediendo a nivel estatal. Desde que Newtown (el tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en 2012, cuando Adam Lanza de 20 años, le disparó fatalmente a 20 niños y 6 miembros del personal- Ed.), 117 nuevas leyes de armas "inteligentes" han sido promulgadas en 39 estados. Por el contrario, los esfuerzos para hacer retroceder las leyes de armas inteligentes están siendo derrotadas. Por ejemplo, este año, cuando el lobby de las armas intentó derogar los requisitos de verificación de antecedentes en Iowa y Carolina del Norte, el público se defendió y se negó a dejar que sucediera.