Pembient , empresa de biotecnología de San Francisco, ha desarrollado lo que ellos creen será una solución para salvar a los rinocerontes de la crisis de la caza furtiva.

Con la ayuda de la biología sintética, crearán un polvo que contenga ADN del animal para imprimir los cuernos en 3D. Los cuernos de rinoceronte son altamente solicitados en toda Asia para la medicina convencional y en África los usan como talismanes.

Estos cuernos de bioingeniería costarán US$7.600 por kilo, que es aproximadamente 1/8 del precio promedio del cuerno de rinoceronte (US$65.000 por kilo) en el mercado negro. "Nuestra encuesta muestra que un 45% de los usuarios aceptarían usar un cuerno hecho en un laboratorio", dijo el presidente de Pembient, Matthew Markus, a Publimetro.

¿Cuál es la situación actual de los rinocerontes?
- Ellos están en crisis por la caza furtiva. El año pasado, 1.215 rinocerontes murieron sólo en Sudáfrica. Están siendo saqueados por sus cuernos, que son codiciados en Asia oriental. Es allí donde el cuerno de rinoceronte es parte de una larga historia: ha sido usado en el arte y en la medicina.

¿Entonces, hay una gran demanda por ellos?
- Se estima que más de 6.000 kilos de cuerno fueron tomados de la naturaleza en el año 2014. Por otra parte, en Sudáfrica, la tasa anual compuesta del crecimiento de caza furtiva de 5 años es de un sorprendente 58,36%.

¿Por qué crear cuernos de bioingeniería?
- Muchas personas que no podían permitirse lujos en el pasado tienen ahora la renta disponible para disfrutar de ellos. Dado que el cuerno de rinoceronte es visto como un prohibido y poderoso talismán, muchas personas lo quieren. El comercio legal de cuerno de rinoceronte está prohibido, así que la única manera de satisfacer esta demanda es a través de la caza furtiva. Dada la disminución de rinocerontes, el cuerno de rinoceronte se vuelve más caro y la caza furtiva se hace más lucrativa. Esto conduce a una “extinción vórtice de la oferta y demanda”. Por eso, la bioingeniería del cuerno de rinoceronte presenta una gran oferta, legal y libre de crueldad para el mercado.

El objetivo de esta intervención es poner una presión a la baja sobre el precio del cuerno de rinoceronte y con ello desincentivar a cazadores furtivos de rinocerontes de la caza.

¿Cómo es el proceso de creación?
- Diseñamos células de levadura para producir las mismas queratinas que se encuentran en el cuerno de rinoceronte. Estas queratinas luego se fusionan con otros componentes naturales de cuerno de rinoceronte, como oligoelementos y ADN de rinoceronte.

Finalmente, este material se utiliza como una tinta en un proceso de impresión 3D. El resultado final es un cuerno que tiene las mismas propiedades físicas, genéticas y espectrográficos como un cuerno salvaje.

¿Podría la gente estar interesada en algo que saben que no es real?
- Se encuestó a los usuarios de los cuernos de rinoceronte y encontramos que el 45% de ellos aceptaría el uso de cuernos de rinoceronte a partir de un laboratorio.

En comparación, sólo el 15% dijo que utilizaría cuerno de búfalo de agua, el sustituto oficial del cuerno de rinoceronte. Además, debe tenerse en cuenta que no podemos evitar que gente sin escrúpulos trate de revender nuestro cuerno como un cuerno salvaje.

¿Qué pasa con los cuernos falsos que están en el mercado?
- Consideramos al cuerno falso que se negocia en el mercado como un amortiguador a la demanda real. Este amortiguador está a punto de ser eliminado. ConsumerPhysics ya está vendiendo un sensor molecular por US$250.

Este tipo de avance se incorporará en la próxima generación de teléfonos inteligentes y actuará para eliminar las falsificaciones existentes en el mercado. Eso, a su vez, pone más presión por el artículo genuino de rinoceronte. Nuestro objetivo es llenar el vacío.