Salil Shetty, Secretario general de Amnistía Internacional

¿Por qué están en peligro los derechos humanos al nivel mundial?

El interés nacional a corto plazo y seguridad draconianas equivocadas tienen una responsabilidad importante para lo que ha sido un asalto al por mayor en nuestras libertades y derechos básicos.

La reacción equivocada de muchos gobiernos a amenazas de seguridad nacional ha sido el aplastamiento de la sociedad civil, el derecho a la intimidad y el derecho a la libertad de expresión; y de plano los intentos de hacer de los derechos humanos palabras sucias, empaquetándolas en oposición a la seguridad nacional, el orden público y los “valores nacionales”. Los gobiernos incluso han roto sus propias leyes de esta manera.

En respuesta a la crisis de refugiados, también, los gobiernos con demasiada frecuencia han quebrantado leyes internacionales y han puesto fronteras antes de vidas humanas. Se encontró que, en 2015, al menos 30 países obligaron ilegalmente a refugiados a regresar a sus países donde podrían estar en peligro.

¿Dónde es peor la situación?

-Nosotros no hacemos grados, rangos ni comparamos países.

Trabajamos para poner fin a todas las violaciones de los derechos humanos y para resaltar los abusos dondequiera que se lleven a cabo. Lamentablemente, para el año 2015, la lista es demasiado larga. Y debido a que pasamos el año mirando a países específicos, nuestro informe anual es un momento para advertir que estas son las tendencias globales y las amenazas globales.

Los gobiernos de todo el mundo están socavando instituciones internacionales, regionales y nacionales destinadas a proteger nuestros derechos. No podemos dejar que esto pase desapercibido.

¿Cuáles fueron los principales ataques a los derechos humanos el año pasado?

El conflicto sirio se ha convertido en un sinónimo de consecuencias humanas terribles por una falla sistémica de defender los derechos y el derecho internacional.

Los refugiados están sufriendo en millones, el conflicto se está extendiendo, las armas están proliferando en toda la región y los grupos armados siguen cometiendo abusos contra la población civil. Hemos visto muchos ejemplos de otros gobiernos abusando de los derechos y socavando las instituciones y las leyes destinadas a proteger nuestros derechos.

En el Reino Unido se habla de la derogación de la Ley de derechos humanos. En toda el África subsahariana varios países están amenazando con salir de la Corte Penal Internacional. Y en China cientos de abogados siguen encarcelados y bajo amenaza.

La cuestión de los solicitantes de asilo domina el informe. ¿Está la situación volviéndose cada vez más fácil para ellos ahora?

La situación de los refugiados se ha vuelto mucho más difícil en 2015. Hay más de 20 millones de refugiados en el mundo de hoy –que es un aumento del 30% en sólo 3.5 años. Miles de personas mueren tratando de llegar a Europa.

La crisis de los refugiados hizo una terrible marca en Asia en 2015 - sobre todo en mayo, cuando miles de refugiados y migrantes se quedaron varados  durante semanas en el Golfo de Bengala y el mar de Andamán. Y en el mundo, las presiones sobre las personas que han sido forzadas a abandonar sus países son inmensas. Cientos de miles de niños no van a la escuela y millones viven en pobreza.

¿Es posible eliminar o reducir los problemas existentes?

La crisis de refugiados que enfrenta el mundo hoy en día no es inevitable. Es una tragedia humana evitable, hecha por el hombre; y que está en el poder de los gobiernos cambiarla. Pero esta crisis no va a desaparecer hasta que los líderes mundiales se enfrenten a ella con un adecuado reconocimiento de la responsabilidad que tienen.

En este mismo momento miles de personas más podrían estar varados en el mar, o en vista de hacer el peligroso viaje que esperan que les llevará a un lugar seguro.

A corto plazo, los gobiernos deben hacer todo lo posible para proteger a los civiles en Siria –un conflicto que está impulsando a más refugiados que cualquier otro– y poner fin a los crímenes de guerra y derramamientos de sangre.

También deben aumentar drásticamente los lugares de reasentamiento para los refugiados; dar ayuda humanitaria; tratar a las personas con dignidad en las fronteras; y desistir de la retórica xenófoba y racista.

¿Cuál es tu predicción sobre la situación de los derechos humanos de este año?

Soy optimista, por lo que mi esperanza es que la situación de los derechos humanos mejore en 2016. A pesar de lo que suceda, estamos partiendo de una base muy baja con un año terrible para los derechos humanos en 2015.

Los abogados, activistas y otros que defienden nuestros derechos están cada vez más siendo apuntados y atacados a través de leyes nacionales restrictivas, políticas y prácticas en lugar de ser apoyados y vistos como participantes cruciales en la lucha por la dignidad humana, la equidad, la igualdad, el respeto y la autonomía.

Hemos identificado a esta como una causa grave y creciente de preocupación al nivel mundial.

Por lo tanto, estamos poniendo en marcha una campaña importante en esta área durante el próximo año para apoyar y proteger a los defensores de los derechos humanos y los espacios en los que trabajan.