El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales celebró el trigésimo aniversario  de la creación del Santuario de Mamíferos Marinos Bancos de la Plata y de La Navidad, y el 10mo aniversario del Acuerdo de Hermanamiento de  Nuestro Santuario y El Santuario Marino Nacional Stellwagen de los Estados Unidos.

Durante la actividad encabezada por el Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Francisco Domínguez Brito, se resaltó que este santuario protege el hábitat de la mayor población de ballenas jorobadas que llega desde el Atlántico Norte cada año a las aguas cálidas de la región del Caribe en época de invierno (diciembre-marzo).

Lleva a cabo funciones vitales, tales como apareamiento y cría. Las principales áreas de concentración de la especie son los bancos de la Plata y la Navidad y la Bahía de Samaná.

Domínguez Brito indicó que esos 30 años se enmarcan dentro del plan de estrategia nacional de la conservación y uso sostenible de la biodiversidad y el plan de acción 2011 -2020.  Además, sostuvo que es de gran importancia para el Estado el cuidado y la protección del santuario.

Asimismo, la profesora Idelisa Bonnelly señaló que la creación del Santuario de Mamíferos Marinos  se realizó con un esfuerzo conjunto, el cual constituye un ejemplo  de que con la unión se puede construir una sociedad armoniosa.

El Santuario de Mamíferos Marinos Bancos de la Plata y la Navidad, creado mediante Decreto No. 319 del 14 de octubre de 1986, constituye una de las primeras áreas protegidas de esta índole establecidas a nivel mundial.