La agencia de la ONU para la infancia confirma que al menos 69 millones de niños menores de cinco años podrían morir por “causas evitables” para el 2030.

El informe Estado Mundial de la Infancia 2016 establece que los conflictos violentos, emergencias humanitarias, desastres naturales y las crisis de salud conducirán a muertes tempranas entre los niños.
Angola encabeza la lista mundial con 157 de cada mil niños muertos cada año, de acuerdo con cifras de 2015; seguido estrechamente por Chad y Somalia con 139 y 137 muertes por cada mil, respectivamente.

Además, 167 millones de niños se enfrentan a la pobreza y 750 millones podrían sufrir el casamiento de niñas en todo el mundo a menos que los líderes mundiales tomen medidas.

El autor principal del informe, Kevin Watkins, explica qué se puede hacer para ayudar a los niños en mayor riesgo de una muerte prematura.

¿Cómo podrían prevenirse las causas de las muertes infantiles?

Alrededor del 40 por ciento sucede en el primer mes. Estas muertes podrían evitarse mediante la atención prenatal simple, el tener una partera calificada en el lugar y el cuidado postnatal. Otras enfermedades mortales incluyen diarrea y neumonía, que están vinculados a la pobreza y la falta de acceso a servicios básicos de salud.
 
¿Qué países están primeros en la lista en peligro?

Uno de los países es la India, que debería estar mucho mejor; Pakistán también está mal. Los países afectados por conflictos –como el sur de Sudán y la República Democrática del Congo– representan una proporción cada vez mayor de las muertes infantiles.
 
¿Cuáles son los principales problemas en el África subsahariana?

En ningún orden en particular: la pobreza, la desigualdad, sistemas de salud crónicos pobremente financiados, la corrupción, la desnutrición y los conflictos armados.

69 millones es un número muy grande. ¿Cómo se ha calculado?

Se analizó la brecha entre una trayectoria que vería al mundo acercarse a la erradicación de las muertes infantiles evitables, y el asunto de cómo es trayectoria usual. Esa brecha suma a los 69 millones de muertes.
 
¿Hay algo que los líderes mundiales puedan hacer?

Sí. Podrían poner en marcha inversiones que permitan a las mujeres disfrutar de un embarazo y nacimiento seguros con el fin de ayudar a salvar millones de vidas.

La ampliación del alcance de los sistemas de salud para los más desfavorecidos podría prevenir o tratar afecciones mortíferas. Y los donantes de ayuda, junto con el sector privado, podrían hacer mucho más para invertir en el desarrollo de entregar la provisión de salud materna e infantil. Hay un simple antídoto para la mayoría de las muertes infantiles, se llama cobertura universal de salud.

¿Cómo podrían ayudar los lectores de Metro?

Empujando a sus gobiernos para hacer frente a las desigualdades en salud que afectan a los niños en el hogar y en el extranjero. Al invertir en los fondos de salud a nivel mundial, la creación de incentivos para las empresas farmacéuticas para desarrollar tratamientos asequibles para la neumonía y la diarrea y la entrega de ayuda eficaz, todos podemos hacer una diferencia.

Por encima de todo, debemos ponernos en la piel de los padres vulnerables tratando desesperadamente de dar a sus hijos un buen comienzo en la vida. Debemos recordar nuestra humanidad compartida y actuar para defender a los niños de todo el mundo. Como dijo la MP británica asesinada, Jo Cox, “Estamos mucho más unidos y tenemos muchas más cosas en común entre nosotros que cosas que nos dividen”.
 
¿Cómo se desarrollará la situación en el futuro?

Soy un optimista. Tenemos el dinero, la tecnología y las habilidades para transformar las perspectivas de supervivencia infantil. ¡Así que vamos a hacerlo!

¿Qué podemos hacer?

“Al invertir en los fondos de salud a nivel mundial, la creación de incentivos para las empresas farmacéuticas para desarrollar tratamientos asequibles para la neumonía y la diarrea y la entrega de ayuda eficaz, todos podemos hacer una diferencia”. Kevin Watkins, Autor principal del informe.