Aprender sobre el VIH

“Estoy celebrando mi aniversario número 30 de seropositividad este año. Muy pocos de nosotros podemos decir eso; muchos fallecieron hace mucho tiempo.

Tengo 47; me infecté en 1986 a través de relaciones sexuales. Obviamente, fue muy duro y extremadamente violento saber que yo era VIH positivo, especialmente en ese momento porque no había tratamiento y la gente que tenía el virus moría.

No estábamos ni siquiera en las primeras etapas de prevención. No sabíamos si podíamos contagiarnos a través de cualquier otra cosa que no fuera sangre y  esperma, como el sudor, por ejemplo. Había muy poco conocimiento”.

Cómo reaccionó

“Nunca he sentido ningún pesar por no haberme protegido a mí mismo; nunca pensé en ello de esta manera. Nunca experimenté culpabilidad, remordimiento, resentimiento u odio. Acababa de tener sexo con un hombre que era extraordinariamente atractivo; yo era muy joven, y no sabía. Hoy en día, cuando vemos cómo muchos chicos gais jóvenes se infectan, se demuestra que no todo el mundo utiliza protección, incluso hoy en día. El tema es que se trata de sexo, algo que es muy humano, instintivo, incluso para los animales. Unos meses después de haber tenido relaciones sexuales con este hombre, supe completamente por accidente que era VIH positivo. Fui a un centro de proyección gratuito y tres semanas más tarde, que es el tiempo que tomaba en ese entonces, el médico me dijo que tenía seis meses de vida”.

La respuesta médica

“Decidí no someterme a ningún tratamiento, y lo ignoré por completo. En mi cabeza, yo iba a morir muy rápidamente. Me protegí, sin embargo, para mis compañeros, pero principalmente para mí, para evitar la sobreinfección por la adquisición de una segunda cepa del virus. Siempre me he protegido desde entonces, pero me negué a ir a un médico. Fui increíblemente afortunado de no desarrollar el Sida. Los médicos me ofrecieron recetarme AZT y DDI, los tratamientos que estaban disponibles, pero siempre me negué”.

El tratamiento

“En 1995, de repente me enfermé. Desarrollé un neumocistosis, una infección de los pulmones. Cuando llegué al hospital, los médicos pensaron que era el fin. Por suerte, sobreviví y en ese momento exacto, justo habían salido las primeras terapias triples. Comencé a tomar Crixivan, que era horrible. Los efectos secundarios eran absolutamente terribles y toda mi vida tuvo que ser programada en torno al tratamiento. Había que tomarlo en momentos precisos y no se podía comer por horas antes y después. En total, tuve que tomar alrededor de 20 pastillas al día. Ese tratamiento me salvó la vida, pero experimenté todos los efectos secundarios, como lipodistrofia y náuseas. A causa de la lipodistrofia, que afecta la redistribución de grasas, mi cara se volvió muy delgada. Ni siquiera tenía que contar que estaba enfermo, todo el mundo lo sabía. Desde entonces, he cambiado los tratamientos unas cinco veces, y cada vez es mejor. Se han vuelto más eficientes, reduciendo los efectos secundarios a casi ninguno. Ahora, solo me tomo una pastilla al día”.

Encontrar apoyo

“No le conté a mi familia al principio. Durante años, mis dos mejores amigos eran los únicos que sabían. Los dos eran homosexuales y estaban enfermos como yo, y ambos murieron. He perdido una gran cantidad de amigos con los años. Se lo dije a mi familia en 1995, cuando estaba en el hospital. Todos se rieron de mí, diciéndome que ya sabían. Soy muy cercano a mi familia, y tuvieron la mejor reacción. Ellos fueron, y siguen siendo, un apoyo increíble. Supongo que si estoy vivo hoy y tan a gusto con mi vida como un hombre gay, VIH positivo, tiene mucho que ver con ellos”.

El activismo

“Primero fui un activista de ACT UP, ahora trabajo para la Sociedad Internacional del Sida (IAS; por sus siglas en inglés) y la asociación francesa Aides. Estuve a punto de morir varias veces, algo que cambia tu visión de vida para siempre. No trabajé durante mucho tiempo, físicamente no era capaz, pero necesitaba encontrar algo significativo”.

Su vida cotidiana

“A pesar de mi activismo, no pienso en mi enfermedad en absoluto. Soy muy cuidadoso, visito a mi médico cada tres meses, pero llevo la vida más normal que te puedas imaginar. Después de 30 años, he tenido el tiempo de pasar por cada etapa: la depresión, el miedo, la ira. Ahora, tengo un trabajo que me encanta y un novio: mi vida es muy feliz”.

Su mensaje

“No quiero trivializar lo que es la vida como un VIH positivo. Para algunas personas pobres y aisladas es un infierno. Soy muy afortunado de ser capaz de pagar un buen tratamiento. El VIH es una enfermedad política, no todos somos iguales frente a él. Hoy en día, tenemos las armas para prevenir y combatir el VIH. No quiero que la gente tenga miedo de examinarse. Sí, las personas VIH positivas aún siguen siendo discriminadas, pero morir de Sida en un país como Francia simplemente ya no debería ocurrir. Si sabes sobre él y obtienes el tratamiento adecuado lo antes posible, puedes tener una gran vida”.