Al Horford: “Me da orgullo representar a mi país”

El dominicano estuvo en su quinta selección al Juego de Estrellas de la NBA

Por Metro RD

Al Horford está disfrutando de su quinta presencia en un Juego de Estrellas de la NBA en Los Ángeles, donde junto Karl Towns se convirtieron en la primera parejas de dominicanos en ser elegidos para participar en el partido de mitad de temporada.

“Es un privilegio para mí estar aquí. Es un honor, uno nunca se cansa de esto”, admitió el jugador de los Celtics. “Es una responsabilidad, me da orgullo representar a mi país. Trato de traer esperanza a muchos jóvenes que sueñan, como yo soñaba de pequeño, con llegar aquí y es un ejemplo de que si luchan y trabajan lo pueden conseguir”, afirmó.

Horford no es el jugador que más puntos mete, ni el que mejores mates hace, ni el que más camisetas vende, pero aún así está presente en el All-Star 2018.

Los entrenadores lo eligen por encima de otro tipo de jugadores y el dominicano parece tener claros los motivos: “Los entrenadores valoran lo que tipos como yo traemos al equipo. La manera en la que contribuimos y ayudamos al equipo a ganar y a jugar de la manera correcta. Si tuviera mejores números pero en un equipo malo no estaría aquí. No todos los jugadores pueden ser LeBron o Curry”, añadió.

El nuevo formato del partido de las estrellas genera mucha expectación entre los aficionados de todo el mundo y Al no quiso perder la oportunidad de dar su punto de vista sobre el asunto, “me gusta el nuevo formato. Si no fuera por esto, nunca jugaría junto a Stephen Curry o James Harden. Siempre jugaba contra el Oeste, algo tenía que cambiar y la NBA ha hecho un buen trabajo. Está interesante y estamos emocionados”, afirmó.

Evolución del baloncesto y de su juego

La NBA está en plena transformación y los jugadores se van adaptando cada vez más a las necesidades del juego. Los jugadores grandes son más habilidosos y son capaces de hacer cosas que antiguamente estaban limitadas a los exteriores.

Horford es uno de los claros ejemplos de constante evolución y perfeccionamiento de sus cualidades. Él es consciente de los cambios que está experimentando el baloncesto y se ha asegurado de mejorar en diferentes facetas para no quedar relegado a un papel secundario. “El juego ha cambiado”, afirma el dominicano. “De hecho, siento que sigue cambiando. Quiero ser uno de esos jugadores que se adaptan, van siendo mejores y van encontrando la manera de ser lo más efectivos posible”.

Espacio, versatilidad y lanzamiento exterior. Son tres pilares fundamentales del baloncesto moderno y Horford ha encontrado la manera de mejorar en todos ellos. “Era importante para mí desarrollar el lanzamiento desde el triple, por ejemplo. Es importante ser capaz de hacer varias cosas. Si ves a los jugadores que llegan ahora a la liga (Giannis, Ben Simmons) tienen una tremenda habilidad para manejar la bola. Hacen cosas que siempre hacían los bases y ahora lo tenemos que hacer nosotros también”, concluyó.

“Mi juego ha cambiado completamente, y también la manera en la que veo el juego. Desde que llegué a la liga hasta hoy, soy un jugador totalmente diferente. Antes siempre estaba en la pintura y lanzaba algo de media distancia pero no mucho. Creo que he cambiado para bien y me ayudará a extender mi carrera y a jugar a buen nivel durante más tiempo”.

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