¿Cómo ayudar a las ciudades a recuperarse de los desastres?

El profesor Ozlem Ergun tiene una nueva herramienta que ayuda a priorizar los esfuerzos de recuperación después de que una ciudad es afectada por un terremoto, un huracán u otro desastre.

Por Metro Internacional

¿Cuál es el primer paso para ayudar a una ciudad a recuperarse después de un desastre natural? A menudo, las cuadrillas despejan los caminos de escombros, para que así el personal de emergencia pueda comunicarse con las personas que necesitan ayuda. Pero qué caminos despejar depende de muchos factores, como el diseño de la ciudad, qué tipo de desastre golpeó, dónde están los hospitales y qué áreas de la ciudad se ven más afectadas.

El mejor primer movimiento no debería ser el mismo en todas las situaciones, según Ozlem Ergun, profesor de ingeniería mecánica e industrial de la Northeastern University de Estados Unidos. Aunque, a pesar de esto, las agencias de manejo de emergencias siguen estrictas pautas en lo que respecta a los esfuerzos de recuperación.

Ergun ha ideado una nueva forma de ayudar a las ciudades a recuperarse después de los desastres. En un informe publicado recientemente en la revista PLOS ONE, detalla una nueva herramienta matemática que prioriza los esfuerzos de socorro basados en la realidad individual de la situación, desde qué carreteras están más bloqueadas hasta qué tipo de escombros se diseminan por una ciudad después de un terremoto. huracán u otro tipo de desastre.

“Por supuesto, tienes que planear grandes eventos, pero una vez que algo sucede, la situación sobre el terreno será muy particular”, dijo. “Debes tener un plan previo, pero también debes tener estas herramientas de decisión que te pueden ayudar cuando te enfrentes a las complejidades de una situación”. Actualmente, las pautas de emergencia dicen que los escombros deben eliminarse de las carreteras en función de un sistema de clasificación. Las carreteras principales, como las autopistas, se despejan primero, y las secundarias quedan relegadas.

“Pero en realidad no está mirando lo que sucede, dónde está la demanda, dónde está la mayoría de los escombros, dónde están los centros de salud”, dijo Ergun. “Podría tener más sentido no abrir una arteria primaria si tiene muchos escombros”.

La realidad de un desastre puede llevar a sorpresas. En su investigación, Ergun comparó las simulaciones de desastres de Boston y la ciudad de Nueva York. Cuando los escombros caen sobre cada ciudad de manera “uniforme”, la red de la ciudad de Nueva York es más resistente que la maraña de caminos de Boston. Pero los desastres no son tan limpios. “Cuando simulamos que sucedía un evento real, lo que significa… los desechos que quedan en el suelo no están distribuidos uniformemente en todas las carreteras: en algún lugar tienes más, en algún lugar tienes menos… Resultó que la resistencia de Boston y Nueva York era no tan diferente”, dijo Ergun.

Aunque muchos expertos creen que una red eléctrica en forma de cuadrícula significa que a la ciudad le irá mejor, el trabajo de Ergun muestra que no es una verdad absoluta. Los pasos a seguir a raíz de un desastre tampoco deberían ser tan concretos. Con su herramienta, una herramienta informática que tomaría en cuenta los datos del panorama general de un desastre y ofrecería un plan que muestra a los que responden ante emergencias qué hacer primero.

“Realmente termina siendo un sistema complejo”, dijo. “Seguir las pautas de alto nivel, por regla general, no puede ser tan efectivo”.

Por Kristin Toussaint

Metro Internacional

Loading...
Revisa el siguiente artículo