El mar subiría un metro por glaciar

Fractura y deshielo del glaciar Totten, cuyo tamaño es similar a Francia, alerta a la comunidad científica porque -tras varios años- repercutiría en el nivel de los océanos

Por Metro Internacional

Se ubica en la parte este de la Antártica, en el territorio australiano del continente helado, pero el futuro del glaciar Totten tiene en alerta a toda comunidad científica global debido a los riesgos que existen ante su eventual desprendimiento.

Las alarmas se activaron luego de la publicación de los resultados de la investigación realizada por personal de la División Antártica Australiana, del Departamento de Medio Ambiente y Energía de ese país, que detectó que la porción de hielo que posee una superficie de más de 643 mil km² -similar al tamaño de Francia-, tiene más superficie flotando sobre el agua del océano de lo que se creía.

Esto hace que su velocidad de deshielo sea mayor de lo previsto y agrava su potencial contribución a aumentar el nivel del océano en el planeta.


20

centímetros ha aumentado el nivel del mar en el planeta desde el siglo XX según las comprobaciones científicas que ahora ponen el foco en el glaciar Totten


Los especialistas de la División Antártica Australiana, junto a equipos del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania y la Universidad Central de Washington, pasaron el verano en la Antártica estudiando el Totten, uno de los glaciares más rápidos y más grandes en la Antártica.

Impactos profundo en el mar

Al respecto, el profesor Paul Winberry, de la Universidad Central de Washington, dijo que la sismología permitió determinar la estructura de la tierra debajo de la superficie del glaciar. “Se utilizó una onda sísmica generada por un martillo para ‘ver’ a través de un par de kilómetros de hielo. En algunos lugares que pensamos que estaban castigados, detectamos el océano debajo indicando que el glaciar está flotando “, dijo.

Winberry señaló, además, que si un trozo mayor del glaciar flota en un océano que se está calentando, puede ayudar a explicar los períodos recientes de derretimiento y flujo acelerados.

Por su parte, el Dr. Galton-Fenzi dijo que el Glaciar Totten, que es más del doble del área de Victoria, contiene suficiente hielo para elevar los niveles del mar en “unos tres metros si todo se derrite”, lo que demoraría siglos.

“Desde el siglo XX, el nivel del mar mundial ha aumentado en unos 20 centímetros y para fines de siglo se prevé que aumente hasta en un metro o más, pero esto está sujeto a una gran incertidumbre, por lo que estudiar glaciares como el Totten es importante “, sostuvo en el informe de la organización australiana.

“Estas mediciones precisas de Totten Glacier son vitales para monitorear los cambios y comprenderlos en el contexto de las variaciones naturales, y la investigación es un paso importante para evaluar el posible impacto en el nivel del mar en varios escenarios futuros”, agregó.

Los instrumentos para medir el flujo glacial, la velocidad y el espesor se han dejado en el glaciar durante otros doce meses recopilando datos.

Por: Nathaly Lepe
www.publimetro.cl

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