El efecto nocebo: cuando Google te hace desconfiar de los médicos

Un grupo de científicos estudió la influencia que tenía internet en la salud de los pacientes, hablando de este concepto

Por sergio Trujillo fayerwayer.com

¿Quién no lo ha hecho? Sentirse un poco mal y preguntarle a Google qué significan los síntomas que se están padeciendo. El buscador se encarga de encontrar posibles enfermedades y la lista de los resultados que entrega no es nada esperanzadora. Quien hizo la búsqueda ahora se angustia por supuestamente tener una dolencia muy difícil de curar. Irónicamente, el tema se hace tan repetitivo y tan convincente para esa persona que se termina enfermando de verdad. A eso se le llama “Efecto Nocebo”.

Este fenómeno es el opuesto del llamado Efecto Placebo. En ese caso, cuando el paciente cree que está tomando algo que le hará sentir mejor, probablemente tendrá resultados positivos. Esto ha ocurrido inclusive con pastillas y/o tratamientos sin valor medicinal alguno. Es básicamente tener mejoras en la salud por creer previamente en la efectividad de un tratamiento. Funciona de la misma forma pero en el sentido contrario el Efecto Nocebo.

Esta vez un grupo de científicos de la Health Sciences Centre de Toronto encabezados por el doctor Baiju Shah publicó un estudio centrado en el Efecto Nocebo. En el documento se estipula la creencia de los profesionales sobre los efectos negativos de internet sobre la medicina. Se cree que la gente mientras más lee sobre tratamientos en internet, menos efectivos resultan ser. Todo esto debido al factor psicólogo de poca creencia en la efectividad del procedimiento médico.

El estudio

El equipo quería averiguar los niveles de intolerancia a las estatinas de pacientes de 13 países en los 5 continentes. Las estatinas son fármacos usados para bajar los niveles de colesterol y triglicéridos en pacientes con cantidades excesivamente dañinas para su salud. Decidieron comparar los niveles de intolerancia a la medicina con la disponibilidad de páginas web en donde se lista la cantidad de efectos secundarios que esta trae.

Esto lo determinaron al comprobar la cantidad de páginas existentes sobre el tema al hacer una búsqueda en Google. Tomaron los sitios en el lenguaje correspondiente al país de origen y lo relacionaron con el número de pacientes estudiados.

Se dieron cuenta que en países como Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia la gente tendía a ser más intolerante a las estatinas. Esto coincidía con el gran acceso a páginas en internet donde se discuten efectos adversos de la medicina. La intolerancia de esos países angloparlantes se contrapone a lo obtenido en varios estados de Asia y Europa oriental, cuyas personas desarrollaban más tolerancia.

En resumen, los pacientes que tuvieron más acceso a la información de los efectos secundarios era más propensos a sufrirlos. Para el doctor Baiju Shah esto es algo que se ha vuelto muy común:
“Lo vemos clínicamente todo el tiempo, cuando los pacientes hablan de los efectos secundarios. Inevitablemente es algo que leen en Google”.

Muchos médicos están de acuerdo en que es importante hablarles a los pacientes sobre los efectos secundarios. Después de todo, la existencia del Efecto Nocebo es a día de hoy algo perfectamente debatible.
Yoalveth Losada, médico cirujano en el Texas Heart Institute en Houston, no cree del todo en la teoría del Efecto Nocebo. “Si el medicamento no tiene una acción bioquímica definida, la parte mental puede afectarlo.

Pero si el medicamento tiene una acción bioquímica farmacológica definida, él actúa por encima de cualquier estado mental del paciente. Por ejemplo, si se suministra adrenalina: la presión arterial y la frecuencia cardíaca aumenta, quiera el paciente o no”.

Así mismo, cree que para este estudio se debieron haber tomado otras variables ajenas a la información disponible en internet. “En EEUU los niveles de colesterol son más altos que en otros países y se suelen recetar dosis máximas de estatinas. En grandes dosis puede atrofiar los músculos y causar dolor, independientemente del estado mental del paciente”.

Dicho esto, puede que el factor psicológico en la medicina no sea una verdad absoluta, pero es cierto que desde la llegada de Google esta ciencia ha pasado a ser tema de consulta de todos, sea para bien o para mal.

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