Aseguran que la Luna se está encogiendo

Por Nathaly Lepe www.publimetro.cl

De acuerdo con el informe publicado este lunes por la agencia espacial estadounidense, Nasa, el fenómeno de “encogimiento” de la Luna ocurre porque a medida que su interior se enfría, se vuelve más delgada, mostrando una reducción de unos 50 metros en los últimos cientos de millones de años.

A modo de ejemplo, la Nasa explicó que “al igual que una uva se arruga cuando se reduce a una pasa, la Luna se arruga al encogerse. A diferencia de la piel flexible de una uva, la corteza superficial ésta es frágil, por lo que se rompe a medida que nuestro satélite se encoge, formando ‘fallas de empuje’ donde una sección de la corteza se empuja hacia arriba sobre una parte vecina”, dice el reporte.

El científico principal del Centro para Estudios Planetarios y de la Tierra en el Centro Nacional de Aire y Espacio del Smithsonian Museo en Washington, Thomas Watters, explicó que “nuestro análisis proporciona la primera evidencia de que estas fallas aún están activas y probablemente producen terremotos lunares a medida que la Luna continúa enfriándose y disminuyendo gradualmente”.

“Algunos de estos terremotos pueden ser bastante fuertes, alrededor de cinco en la escala de Richter”, acotó.

Watters es el autor principal de un estudio publicado en Nature Geoscience, que analizó datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por los astronautas del Apolo utilizando un algoritmo o programa matemático, desarrollado para localizar ubicaciones de sismos detectadas por una red sísmica dispersa.

Los astronautas colocaron los instrumentos en la superficie lunar durante las misiones Apolo 11, 12, 14, 15 y 16.

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