Al infinito y más allá impulsado por energía solar

En junio LightSail 2 será puesto en órbita y tendrá que demostrar la viabilidad de la navegación con esta energía en las CubeSats

Por Francisca herrera rosales [email protected]

El próximo mes se pondrá en órbita la primera nave espacial que navegará propulsada con energía solar, un satélite.

Se trata de un satélite llamado LightSail 2, una máquina del tamaño de una barra de pan que pesará sólo 5 kilogramos y que recibirá la energía de fotones e iones pesados que empujaran su “vela solar”, tal como los barcos que son propulsados por el viento.

El famoso científico Carl Sagan lo soñó e ideó y la tecnología lo hizo realidad más de dos décadas después de su muerte, en 1996.

Esta nave, un proyecto de diez años gestionado por la ONG The Planetary Society, tendrá la misión de demostrar la viabilidad de la navegación solar en las CubeSats, naves espaciales pequeñas y estandarizadas.
“Hace cuarenta años, mi profesor Carl Sagan compartió su sueño de utilizar una nave solar con vela solar para explorar el cosmos. La Sociedad Planetaria está realizando el sueño”, indicó Bill Nye, CEO de The Planetary Society.

El satélite será lanzado al espacio el próximo 22 de junio a bordo de un cohete Falcon Heavy de Space X, explican desde la ONG. Volará a una órbita de 720 kilómetros de altura y será visible en el cielo nocturno durante un año, dentro de los 42 grados al norte del Ecuador.

De tener éxito, se convertirá en la primera nave espacial movilizada por energía solar que eleve su órbita alrededor de la Tierra.

En 2005 su antecesor Cosmos 1 no alcanzó la órbita después de un fallo del cohete, que fue fabricado en Rusia.

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