El remoto pueblo de Estados Unidos que hace medio siglo no deja de arder

Centralia lleva 57 años incendiándose en Pennsylvania y se espera que continúe así durante dos siglos más

Por francisca herrera rosales francisc[email protected]

Aunque suene a mentira, existe un pueblo en Estados Unidos que se ha estado quemando por más de medio siglo y que no dejará de arder por unos 200 años más.

Se trata de Centralia, una comunidad carbonífera ubicada en el estado de Pennsylvania.

En mayo de 1962 estaban quemando basura en un vertedero, una práctica habitual en la época, pero por accidente prendieron una veta de carbón y como el pueblo estaba sobre yacimientos de este mineral ha sido imposible apagarlo por completo hasta el día de hoy.

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Sin embargo, el incendio paso desapercibido hasta finales de la década del 70, cuando debido a la gran cantidad de monoxido de carbono que emanaba del subsuelo a través de grietas tanto en la tierra como en el pavimento.
Inclusive, “en 1979 tuvieron que cerrar la gasolinera del pueblo porque el fuego estaba calentando peligrosamente los tanques de combustible subterráneos”, indica el periodista David DeKok a BBC Mundo.

Las medidas que se raplicaron para apagar el siniestro fueron infructuosas y otras, como excavar zanjas, sólo avivaron el fuego.

Los sobrevivientes de la tierra del fuego

Todo continuaba funcionando hasta 1981, cuando un niño de doce años que cruzaba por el jardín de su vecino cayó por un agujero que se formó bajo sus pies, de varios metros de profundidad.

Si bien el menor sobrevivió, esto generó un amplio debate sobre si  lo más recomendable era abandonar o no el lugar.

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Tres años después se realizó una votación: dos tercios de la población decidieron irse y el gobierno de Estados Unidos destinó 24 millones de dólares para este proceso de reubicación y demolición de casas, pero no todos quisieron irse.

De esa manera, el ya famoso poblado de Centralia se convirtió en un pueblo fantasma, pasó de contar con más de mil habitantes en 1981 a tener solamente diez en 2017.

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