Sonda japonesa logra recolectar material desde un asteroide

La muestra extraída por Hayabusa 2 podría explicar los orígenes del Sistema Solar

Por Nathaly Lepe

El universo es tan extenso que probablemente lo que conocemos es sólo una parte minúscula de él. Sin embargo, el 2019 ha sido un año en que hemos aprendido más que nunca. Ayer se conoció que la sonda japonesa Hayabusa 2 logró aterrizar con éxito en un lejano asteroide, completando su histórica misión de recolectar muestras subterráneas.

En abril, esta sonda creó un cráter valiéndose de una herramienta de cobre. Su misión de ayer consistía en aterrizar en ese lugar específico y recopilar material subterráneo que los científicos creen que contiene más datos valiosos que pueden proporcionar pistas sobre el origen de nuestro Sistema Solar.

Hayabusa 2 es la primera sonda que recoge con éxito muestras del interior de un asteroide. La Nasa tiene previsto una operación similar en otro asteroide.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (Jaxa) dijo que confirmó los datos que demuestran que el satélite tocó tierra y salió del lugar sin problemas luego de llevar a cabo su tarea como estaba previsto.

“Fue un éxito, un gran éxito”, explicó Takashi Kubota, miembro del proyecto Hayabusa 2 de la Jaxa. “Hemos tenido éxito en todos los procedimientos previstos”.

La sonda había empezado su descenso gradual desde su posición habitual en la víspera. En la última fase del proceso, el Hayabusa 2 planeó ayer a una altura de 30 metros sobre el asteroide y encontró rápidamente el punto de aterrizaje habilitado en la misión previa.

El descenso duró apenas unos segundos. Durante el mismo, el satélite desplegó un tubo de muestras hacia la superficie, lanzó una bala del tamaño de una bola de pinball para quebrarla y succionó los restos generados.
La Jaxa tiene previsto hacer que la sonda, que estaba de regreso a su posición habitual sobre el cuerpo rocoso, examine el lugar del aterrizaje desde arriba.

El asteroide, llamado Ryugu, como un palacio submarino de un cuento tradicional japonés, está a unos 300 millones de kilómetros de la Tierra. Está previsto que el Hayabusa 2 inicie su viaje de regreso a finales del próximo año.

Loading...
Revisa el siguiente artículo