Cherito le puso alma y corazón a nuestro merengue

Desde Nueva York, el artista creó su estilo de merengue… Su alegría para cantar y bailar nuestro merengue, siempre será recordada por sus seguidores que lloran su partida. Sus restos serán expuestos desde hoy jueves 25 a las 6:00 de la tarde hasta mañana viernes en la funeraria Blandino de la Lincoln.

Por MARÍA MERCEDES

Estoy segura que muchas, muchas personas lloran su partida. De hecho mientras escribía esta crónica conversaba con una amiga que no podía contener las lágrimas. Es que la noticia inesperada que recibimos en la mañana de ayer miércoles de la muerte de José Jiménez (Cherito), líder de la banda The New York Band, nos ha dejado sin aliento.

Cherito

El empresario artístico Ramsés Peralta, quien fue manager de la agrupación confirmó la noticia con este mensaje “buenos días a todos, esto es un mensaje masivo, quizás no me corresponda a mi confirmar esta noticia pero me informó temprano el road manager de Cherito y The New York Band que esta madrugada Cherito amaneció muerto, aparentemente de un infarto mientras dormía, es la información que se maneja. Ahora mismo su familia está en trámite de funeraria y demás, no hay información aún de velatorio. Agradecimiento, cariño y dolor siento en este momento. Paz a sus resto”.

No tengo el dato preciso, pero tal vez su última presentación en el país, fue el viernes 12 de este mes en la reinauguración del Casino del Hotel Jaragua, donde compartieron escenario con el salsero Sexappeal.

¿Cómo nació su pasión por la música?

El génesis de esta historia está en su padre Chery Jiménez, quien fue cofundador de las agrupaciones musicales “Wilfrido Vargas & Los Beduinos” y “Los Hijos del Rey”. Desde temprana edad, él motivó a su hijo para que se educara musicalmente.

Sin duda, su nombre en la historia de música siempre estará vinculada a la agrupación Thew York Band, la cual formó en la época dorada del merengue, y según los expertos es parte de una corriente que seguía los pasos del Conjunto Quisqueya, Milly con Los Vecinos, Jossie Esteban y Patrulla 15 y Los Reyes del Caribe, entre otros grupos que formaban parte de la diáspora dominicana.

A partir de 1986, esta agrupación expandió su mágica por muchos escenarios.  Dos años después de esta ser fundada por su padre, Cherito se unió a la banda. En esta aventura musical él estuvo acompañado por sus amigos y colegas Irisneyda, Franklin, Miosotis Alexandra y Tony.

El objetivo de su padre, Chery Jiménez era darle un toque más juvenil y fresco al grupo con su carisma y presencia como cantante líder, compositor y co-productor de la banda.

Su primer éxito arrollador fue “Colé”, interpretado por Magda Lake. Este tema generó un sonido distinto, pues además de nuestro ritmo le inyectaron influencias del pop y otras fusiones.

Convirtieron el ritmo en un baile

Con los temas “Nadie como tú”, “Si tú eres mi hombre”, “Dame vida”, “Dancing Mood”, “Nadie como tú”, se ganó el cariño del público y se colocó en un sitial preferencial como uno de los más altos representantes de la música dominicana en extranjero.

Hasta 1995 – año en que formó parte del grupo-, Cherito conquistó las grandes plazas que aplaudían y acogían la música tropical, entre ellas Puerto Rico, Estados Unidos, Colombia, México, Venezuela, Chile y por supuesto, República Dominicana.

The New York Band

Según consta en los reportes, a nivel mundial vendieron más de 2.5 millones de discos con 10 álbumes y grandes éxitos como “Si tú no estás” (1988), “Nadie como tú” (1990), “Dancing mood” (1991), “Dame vida” (1992), entre otros.

Vale destacar que además de pegar temas, esta agrupación impuso un estilo de vestir, en la que Cherito se destacaba con sus sombreros; y las mujeres con sus faldas globitos, camisones, corpiños, propios de la moda victoriana.

¿Qué hizo tras su retiro?

El año 1996, marcó el retiro temporal de Cherito de los escenarios. A partir de ese momento, se dedicó exclusivamente a la producción musical de artistas de gran trascendencia como Celia Cruz, Wilfrido Vargas, Olga Tañón y  Tito Nieves. También, ayudó a nuevos talentos a tener presencia en el ámbito musical, algunos de ellos son Jimmy Bauer, Rubén Ariel y Alexa.

Estando en la cima de la popularidad, The New York Band cesa sus actividades en 1998, dejando un importante legado y alcanzando un lugar en la historia como uno de los grupos musicales más influyentes y más innovadores en el ámbito tropical.

El merenguero, de manera independiente, logró colocar en el gusto del público merengues como “Ella quiere un pedazo”, que formó parte de la producción musical “Cherito” que estrenó en 2009.

En el 2007, Cherito regresó a los escenarios con la promesa de reconquistar a su público apostando por un estilo más urbano.

A este regreso, le sumó las giras por Colombia y España, dos plazas importantes para su carrera. También, hizo parada en Estados Unidos, contratado por la multinacional Sony Music para producirle a varios de sus nuevos artistas, tales como Renzo, Keyla Jones y el grupo Black Stone.

En 2016, un nuevo boom…

En 2016 se unió nuevamente a los cantantes Miosotis y Johnny Contreras para una gira de reencuentro de The New York Band a la que llamaron “Re: Encuentro World Tour”.

Sin duda, lo que mediáticamente marcó su regreso a la mente y la memoria especialmente de los dominicanos, fue la participación del grupo en el segmento especial en la XXXII edición de Premio Soberano producida por Edilenia Tactuck. Como se puede apreciar en los videos, el público los aclamó de pie. La nota de prensa de Acroarte relata que  la agrupación “fue el protagonista de uno de los segmentos más emotivos y nostálgicos que tuvo esa gala celebrada en el Teatro Nacional, recordando sus éxitos musicales y trayectoria de más de tres décadas”.

En esa noche, The New York Band también fue reconocida con el “Soberano al Mérito” por sus más de 30 años en la música.

La conexión que lograron con el público marcó el reencuentro de todos los integrantes originales de The New York, incluyendo Cherito, quien había decidido seguir con su carrera independiente luego de que a finales de los años 90 el grupo radicado en Nueva York, decidiera separarse.

Hace tres años, en la vigesimotercera entrega de “Música entre libros”, realizada en la Biblioteca Juan Bosch de la Fundación Global, Democracia y Desarrollo (Funglode), Cherito afirmó que “The New York Band fue un fenómeno que marcó una de las épocas más importantes de la música”.

En esta actividad estuvo conducida por el periodista Máximo Jiménez, y Kelvin Mejía, director de Radio Funglode, dijo también que “su rol de padre y su vida en el plano espiritual, que le ha permitido reinventarse y descubrir el músico y el compositor de sus adentros”.

Agregó que tenía un compromiso con el país, con la música, “sobre todo con la música con mensajes positivos que es parte de la importancia y la responsabilidad de apoyar el merengue”.

Condolencias

El productor de televisión Domingo Bautista confirmó noticia entre llantos. Bautista, quien hizo suyo el tema “Dancing mood”, precisó que Jiménez fue hallado sin vida por su esposa durante esta mañana, en su residencia de la Zona Oriental, donde residía desde hace unos años con su esposa y sus hijos.

A través de un comunicado de prensa, la Asociación de Cronistas de Arte (Acroarte) lamentó el fallecimiento del artista con este mensaje “él fue un merenguero que entregó más de décadas de música al público”.
Personalmente, el último recuerdo que tengo de la agrupación fue en la fiesta navideña  de Acroarte del año pasado, en la cual la agrupación tuvo el cierre.

Esta tarde, puso a bailar a todos los presentes con sus éxitos: “Si tú no estás”, “Si tú eres mi hombre”, “Dame vida”, “María”, “Ella quiere un pedazo”, y su emblemático “Dancing mood”. Cito de mi crónica que estos artistas “fueron tan recibidos por el público que no dudaron en bajar a la pista de baile para celebrar y sentir la buena vibra que inmortalizó ese grato momento en el corazón de todos los presentes y en las múltiples fotografías que fueron publicadas en las redes sociales”.

Caso similar

Recordamos que el lunes 8 de este mes, el maestro de la salsa Víctor Waill también falleció en su residencia. Sus partidas enlucen la clase artística dominicana.

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