Migración: pasaje a Europa

Travesía. El periodista alemán Wolfgang Bauer se unió a los migrantes sirios en el peligroso viaje a través del MediterráneoEn sus palabras

Migración: pasaje a Europa

Miles de inmigrantes ya han perecido intentando cruzar a Europa desde Egipto, pero a pesar del creciente número de muertos, la gente seguirá tomando sus posibilidades en contra de la fuerza del mar Mediterráneo.

El galardonado periodista alemán Wolfgang Bauer ha querido destacar los eventos traumáticos experimentados por los sirios al emprender el peligroso viaje, uniéndose a ellos en un bote improvisado. A lo largo de este increíble pasaje, Bauer fue secuestrado por traficantes de personas en Alejandría y le dispararon, solo para terminar en el interior de una celda de prisión egipcia. Ahora un hombre libre, Bauer, que es el autor del libro Cruzando el mar con sirios en el éxodo a Europa, comparte su historia con Metro.

Su documental fue publicado por primera vez en 2014. Solo podemos imaginar que, a la luz de la crisis migratoria de hoy, ¿esperaba ver las cosas cambiar para mejor?

Sí. Realmente creía que las cosas cambiarían… aunque en el fondo sabía que no lo harían. Estaba convencido de que las cosas empeorarían. Es por eso que decidí embarcarme en este viaje y mostrar la otra cara de la historia de los inmigrantes.

En su libro yuxtapone la trata de personas y el turismo en Egipto. Explica cómo los contrabandistas intentan robar “clientes” unos de otros y cómo interpretan el papel del encantador vendedor con el fin de sellar ofertas, ¿cómo lo hizo sentir esto?, ¿estaba conmocionado, horrorizado o sorprendido?

Me llamó la atención lo sofisticado de su red. He viajado a Egipto a menudo, como turista, principalmente, y me he alojado en hoteles de lujo por el mar Rojo. Me quedé asombrado por las similitudes evidentes entre los dos sectores en los términos del proceso de reserva y la planificación. Estaba fascinado por la frecuencia con que los contrabandistas llamaban a mis amigos los refugiados para tratar de convencerlos de la calidad de sus “servicios” y cómo eran los hombres perfectos para el “trabajo”. Era como estar en una subasta.

Dicho esto, teniendo en cuenta el gran número de personas que tratan de cruzar a Europa sobre una base diaria, no es sorprendente que este negocio oscuro tenga una estructura tan complicada, garantizando que los “bienes” sean entregados de forma segura a los “clientes”. En noviembre pasado yo estaba en Kabul, Afganistán, y allí el negocio de contrabando de personas es más transparente. En realidad se puede entrar en una agencia de viajes y comprar un billete para Europa, de manera ilegal, por supuesto.

Menciona el uso generalizado de drogas entre la comunidad traficante, ¿cree que toman medicamentos para adormecer toda emoción, haciendo su trabajo de tratar más fácil de alguna manera?

Muchos contrabandistas también son adictos a las drogas. Porque una vez que se involucran en este tipo de negocio, es necesario encontrar una manera de olvidarse de todas las amenazas y peligros que se avecinan. Corren el riesgo de ser detenidos o expuestos a la muerte.

La vida de estos hombres también está en riesgo. Tienen que ser implacables con los demás y con ellos mismos. Hay muchos tipos diferentes de traficantes: algunos hacen este trabajo hasta que han ahorrado suficiente dinero para hacer el viaje a Europa ellos mismos; otros son nada más que delincuentes feroces que operan impulsados por el dinero por los anillos de drogas y la prostitución.

Tanto usted como el grupo de refugiados que viajaban fueron detenidos en Egipto. Solo una vez que su verdadera identidad se hizo pública, las embajadas de Alemania y la República Checa hicieron todo lo posible para que usted y su fotógrafo Stanislav Krupar salieran de la cárcel. En el libro explica cómo fueron devueltos sus papeles y fueron tratados con el máximo respeto. Es decir, pasó de ser prisionero a un viajero VIP. También explica cómo, durante su vuelo a casa sobre el Mediterráneo –esa franja de agua que es tan infranqueable para muchos– sintió esta intensa emoción, profundamente oscura, ¿todavía se siente de esa manera?

Sí. Esta sensación de ser privilegiado por ninguna razón todavía me confunde. En cuestión de horas, Stanislav y yo pasamos de ser prisioneros a pasajeros ordinarios de una compañía aérea turca. Tuvimos los billetes y pasaportes que nos permitieron viajar por el mundo. Pero los refugiados con los que había viajado no tuvieron acceso a ninguna de estas cosas. A pesar de que ellos eran mucho más inteligentes y más amables que yo (Risas). Es muy cínico. Te muestra cuán retorcido y corrupto se ha convertido nuestro sistema.

También habla acerca de cómo este viaje puede separar a las familias. En su libro, uno se pregunta si su amigo Amar –un sirio de 50 años de edad y padre de tres niñas– será capaz de mantener su matrimonio vivo a pesar de que él vive en el extranjero. O si se derrumbará, como suele ser el caso, ¿le rompe el corazón saber que esto podría suceder realmente?

Es una triste verdad. Especialmente una vez que has sido testigo de las situaciones extremas que estas parejas atraviesan juntas. Pero una vez que llegan a Europa y tienen un momento para pensar de nuevo sobre todo lo que les ha pasado a ellos, es cuando las cosas pueden empezar a desmoronarse.

Este viaje cambia a la gente. Pero la gente cambia de diferentes maneras, algunos necesitan más tiempo que otros para procesar los eventos. Y es fácil hacerse daño a uno mismo y sentirse traicionado o engañado por su pareja. No en un nivel íntimo, pero más en términos de los riesgos que tuvieron que ser tomados y los errores que se podían cometer. Por no hablar de los niños que se arrastran en el camino. Conozco a un montón de parejas que han roto por razones tontas, como cambiarse de ciudad. Imagínate cómo se sienten los refugiados.

Habla mucho acerca de la libertad y, de hecho, la falta de libertad, ¿este viaje cambió la manera de interpretar esta palabra?

Sí lo hizo. Es la razón por la que hice un documental de seguimiento en Alemania, en el que seguí una familia de refugiados durante un año. El marido estaba en realidad condenado a seis años de cárcel. Estuve con su esposa y su familia y documentamos su ‘preparación’. Él era un hombre libre hasta que un día recibió una carta diciendo “Por favor, vaya a la cárcel de Hamburgo, puerta 2A, donde será detenido durante seis años”. Pienso mucho acerca de lo que le ocurrió. Saber que este hombre se ha quedado atascado en 35 metros cuadrados por un largo período de tiempo es un pensamiento escalofriante.

También habla de cómo, una vez que estaba a salvo en casa, dos de sus amigos sirios lo llamaron para decirle que estaban en un barco rumbo a Italia. Usted decidió romper la ley para ayudarlos a llegar a Alemania a pesar de saber que no tenían ningún documento de identidad válido o visa con ellos. Es el mensaje, “ayudar no es un acto heróico, se trata de actuar como un humano”, algo que estaba esperando comunicar a través de tu libro?

Absolutamente. Darme cuenta de que no todo lo legal es moral, y viceversa, fue un momento de abrir los ojos para mí. Me di cuenta del hecho de que uno puede traicionarse a sí mismo y los valores de uno, simplemente por ser un ciudadano respetuoso de la ley. Nunca podría haberme perdonado a mí mismo si no hubiera ayudado a mis amigos refugiados.

En sus palabras

“Es interesante ver cómo cambian algunos hombres a lo largo de este viaje. Algunos prosperan, mientras que otros se vuelven retraídos. Ser obligados a abandonar su hogar y seres queridos realmente puede cambiar a una persona”

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