Dinero: la pista que Mueller investiga en la trama rusa

Las investigaciones del fiscal Mueller tienen en jaque al gobierno de Donald Trump. Varios de sus colaboradores más cercanos están bajo la mira.

Por Felipe Herrera Aguirre

A un año de su toma de mando, la trama rusa sigue incomodando al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Ahora es origen de su amado dinero el que está bajo la lupa.

Aunque el fiscal especial Robert Mueller aún no ha llamado a declarar a Trump, sí lo ha hecho con sus principales colaboradores.

Ya en octubre, formalizó a Paul Manafort, ex gerente de campaña de Trump, de esconder ingresos percibidos por sus asesorías al gobierno del ex presidente ucraniano Viktor Yanukovich. Manafort fue declarado culpable, pagó una fianza de 10 millones de dólares, y hace algunas semanas se querelló en contra de Mueller y del Departamento de Justicia.

La última víctima de Mueller fue Steve Bannon. El ex estratega jefe de la Casa Blanca fue citado a declarar frente a la Comisión de Inteligencia de la Cámara de Representantes, que investiga el caso. Según Bannon, la Casa Blanca le exigió no hablar, pero llegó a un acuerdo para colaborar con la investigación de Mueller.
Así las cosas, el fiscal especial sigue una pista: dinero. Montones de dinero habrían sido los que llegaron, directa o indirectamente, a manos de los colaboradores de Trump a través de negocios o acuerdos.

El principio de todo

Mueller pretende llegar al origen de las conexiones. Todo comenzó en 1986, cuando Donald Trump fue invitado a Moscú por la agencia de viajes soviética Intourist, controlada por la KGB. Desde ese entonces, Trump ha estado interesado en proyectos inmobiliarios en Rusia. E incluso, en construir una Torre Trump en pleno centro de Moscú.

En paralelo, Trump desarrollaba sus negocios relacionados a los casinos en Atlantic City. Fue a través de estos casinos que Trump aumentó su fortuna. Y sus principales clientes eran oligarcas rusos que sacaron su capital de la Rusia post Unión Soviética. Así lo explica a Metro Seva Gunitsky, profesor experto en Rusia de la Universidad de Toronto. “Creo que se le ha dado demasiada importancia al rol de Putin en esta historia. Pero Trump está relacionado con Rusia de otra manera, y desde hace décadas”, dice Gunitsky.

La Torre Trump: nido de avispas

Según explica Luke Harding en su libro “Conspiración. Cómo Rusia ayudó a Trump a ganar las elecciones”, oligarcas y miembros de la mafia rusa son dueños de varios departamentos de la Torre Trump. Ahí fue encontrado escondido, en 1995, Vyacheslav Ivankov, el histórico mafioso de quien se cree tenía conexiones con el estado ruso.

En 2013, el FBI desmanteló una mafia rusa de apuestas y partidas ilegales que póker que operaba en Nueva York. En ella no solo participaban oligarcas ucranianos y rusos, sino que también estrellas de Hollywood. Uno de los departamentos allanados por el FBI estaba ubicado en la Torre Trump, tres pisos más abajo de la residencia de Donald.

El último gran negocio de Trump con Rusia: la organización del Miss Universo de 2013. El evento mayor se llevó a cabo en el Crocus City Hall de Moscú, propiedad del magnate inmobiliario ruso Aras Agalarov, amigo de Trump.


Los miembros del equipo de Trump, en la mira de Mueller por la trama rusa:

Paul Manafort

Paul Manafort: Ex gerente de campaña de Trump entre junio y agosto de 2016. Fue citado por Mueller y condenado a arresto domiciliario ocultar un pago de 12,7 millones de dólares de parte del ex presidente de Ucrania, Viktor Yanukovich, para quien trabajó como asesor hasta 2013. Yanukovich está refugiado en Rusia, acogido por el gobierno de Putin.

 


Carter Page

Carter Page: Ex asesor de política exterior de la campaña de Trump, Page es una figura muy cercana a Rusia. En julio de 2016, Page viajó a Rusia y sostuvo una reunión con el viceprimer ministro ruso, Arkady Dvorkovich. El mismo Page confirmó la reunión en noviembre de 2017. Page informó de su viaje a Jeff Sessions, fiscal general, y a Corey Lewandowski, ex gerente de campaña.


Michael Flynn

Michael Flynn: Ex asesor de Asuntos Internacionales de Trump, duró 24 días en el cargo por ocultar  información al FBI sobre sus reuniones con el embajador ruso en Washington, Sergei Kisliak. En las reuniones, se habría hablado sobre el levantamiento de las sanciones económicas de EEUU a Rusia, tópico que interesa mucho a Putin. Además, no se declaró como “agente extranjero” cuando recibió un pago de la cadena de noticias RT, de propiedad estatal rusa, por participar como panelista.


Donald Trump Jr

Donald Trump Jr.: El primogénito de Donald Trump fue contactado por el publicista británico Rob Goldstone para acordar una reunión con la abogada rusa Natalia Veselnitskaya. Ella habría ofrecido “información sensible” sobre Hillary Clinton a Trump Jr., quien respondió “estamos muy interesados”. La reunión se llevó a cabo en la Torre Trump en julio de 2016, y estuvieron presentes el yerno de Trump, Jared Kushner, Paul Manafort, y un ex agente de la inteligencia soviética, Rinat Ajmetshin. Trump Jr. negó haberse reunido con ellos.


Los oligarcas y miembros de la mafia rusa con los que Trump ha tenido contactos

Aras Agalarov

Aras Agalarov: Conocido como el “Trump ruso”, Agalarov se hizo amigo de Trump durante la primera década del 2000. Agalarov organizó y hospedó en una propiedad suya el concurso de Miss Universo 2013, y ofreció a Trump proyectos y ayuda para construir una Torre Trump en Moscú. Su hijo Emin es un cantante de pop popular en Rusia, y el publicista de este, Rob Goldstone, se contactó con la campaña de Trump para ofrecer información confidencial sobre Hillary Clinton.

 

 

 

 

 

 


Vyacheslav Ivankov

Vyacheslav Ivankov: Gángster soviético, Ivankov escapó a Nueva York en 1992. Cuando el FBI supo que había entrado al país, se pasó tres años buscándolo. Lo encontraron escondido en la Torre Trump. Miembros de la mafia rusa ha comprado varios departamentos de la torre, sobre todo después de la fuga de capitales ocurrida tras la caída de la Unión Soviética, en 1991.

 


Dmitry Rybolovlev

Dmitry Rybolovlev: Empresario  y filántropo ruso, dueño del club de fútbol AS Mónaco. Compró en 2008 una mansión a Trump, en Florida, por US$95 millones, US$50 más que lo que pagó Trump en 2004. Rybolóvlev nunca usó la residencia, y terminó por demolerla. Su avión fue visto junto al de Trump en un aeropuerto de EEUU durante la campaña presidencial, pero este aseguró que fue “coincidencia”.


Felix Sater:

Felix Sater: Socio comercial de Trump de origen ruso y vinculado a la mafia, fue informante del FBI durante años. En 2015, mandó correos electrónicos a Michael Cohen, abogado de Trump, en los que aseguraba que Trump podía convertirse en presidente de EEUU con la ayuda de Moscú. “Voy a poner a Putin en este programa y haremos que Donald sea elegido”, escribió. No hay evidencias de que esto se llevara a cabo.

 

 

 

 

 


Entrevista

Seva Gunitsky Seva Gunitsky. Profesor experto en Rusia de la Universidad de Toronto.

¿Crees que efectivamente hubo colusión entre la campaña de Trump y la Rusia de Putin?

– Si se quiere llegar a las raíces de la colusión, hay que mirar al origen de los contactos de Trump con Rusia. Y estos no empiezan en Putin, ni en la elección, sino que empiezan con el dinero que la oligarquía rusa puso en sus negocios de bienes raíces y casinos desde la década de los 90, e incluso antes. Trump ha estado trabajando con muchos de ellos durante años, antes de que desarrollara cualquier ambición política seria.

Por supuesto, esto no significa que Putin sea un mero espectador, pero él no gobierna solo. Las campañas de hackeo y desinformación son muy reales y muy importantes, pero los lazos de Trump con Rusia están basados en algo más, porque son anteriores a Putin por décadas. El gobierno ruso no es un monolito sombrío, sino que es bastante desastroso y desorganizado, y Putin tiene gente a la que también tiene que mantener contenta.

¿Crees que, en algunos casos, Putin haya estado al tanto de los movimientos de dinero que implican a Trump?

– Es posible que Putin haya sabido vagamente de las conexiones financieras entre Trump y oligarcas rusos, pero dudo de que haya tenido conocimiento directo de los montos o los motivos, y que mucho menos haya tenido el control directo.

¿Qué opinas de la investigación del fiscal especial Robert Mueller, en el sentido de cómo la ha estado llevando?

– Creo que las conexiones financieras, así como la potencial obstrucción a la justicia de Trump, serán los principales focos en los que se centrará la investigación de Mueller. Mucho depende también de los resultados de las elecciones de medio término, porque un posible juicio político a Trump dependerá de si los republicanos logran mantener el control del Congreso.


 

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